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Agricultural Research Service

Embalaje de alta tecnología ayuda a preservar frutas y vegetales recién cortados / 6 de julio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Yaguang Luo y James McEvoy recogen cilantro de una máquina usada para limpiar productos agrícolas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La tecnóloga alimentaria Yaguang Luo y el patólogo de plantas James McEvoy recogen una muestra de cilantro recién cortado de una máquina usada para limpiar productos agrícolas.

Embalaje de alta tecnología ayuda a preservar frutas y vegetales recién cortados

Por Rosalie Marion Bliss
6 de julio 2006

Una científica del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha identificado cubiertas específicas de embalaje, llamadas películas, las cuales proveen una vida larga de estante a varios tipos de frutas y vegetales. La tecnóloga alimentaria Yaguang Luo, con el Laboratorio de Calidad y Seguridad de Productos Agrícolas (PQSL por sus siglas en inglés) en Beltsville, Maryland, dirigió el proyecto. La tecnología que ella utilizó se conoce como "embalaje de atmósfera modificada", o MAP por sus siglas en inglés.

Frutas y vegetales recién cortados todavía están vivos, y cada uno respira en su propia tasa única. Por consiguiente, la permeabilidad de una película y la cantidad de oxígeno que es inicialmente infundido en el embalaje son muy importantes.

Fabricantes han producido cientos de diferentes tipos de películas, y cada tipo tiene su propia tasa de transmisión de oxígeno, la cual permite que las frutas y los vegetales cortados sigan respirando por todo el almacenaje y la distribución. Si la tasa de transmisión de oxígeno de la película es demasiado alta para la fruta o el vegetal cubierto, el color del producto dentro cambiará a marrón; si es demasiado baja, el producto se descompondrá antes de tiempo.

Los hallazgos de la investigación de Luo llevaron al desarrollo de un equilibrio de oxígeno y dióxido de carbono dentro de los embalajes selectos que permiten una variedad particular de fruta o vegetal recién cortado a respirar lentamente y mantenerse fresco por el tiempo más largo posible.

Por ejemplo, el cilantro recién cortado -- una hierba frondosa que es un componente popular del sabor en la salsa de tomate -- tiene una alta tasa de respiración que hace difícil el almacenaje. El amarillentamiento de las hojas, la deshidratación y la pérdida de aroma pueden resultar inmediatamente después de cortarla. La película de embalaje identificada por Luo para envolver el cilantro provee una vida de estante de 14 días. Esto significa que el cilantro tiene suficiente tiempo para ser vendido y usado para avivar una tanda fresca de salsa.

Usando tecnologías avanzadas similares de embalaje, Luo ha podido prolongar la vida de estante de la lechuga romana, la lechuga americana, las zanahorias y la ensalada savoy, una nueva cosecha vegetal nutritiva que es relacionada a col rizada y repollo.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio 2006: .

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/6/2006
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