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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Puerto Rico provee nuevas opciones en plantas ornamentales / 3 de julio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Las flores rosadas del árbol aceitillo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las flores rosadas del árbol aceitillo, Simarouba tulae.

Puerto Rico provee nuevas opciones en plantas ornamentales

Por Alfredo Flores
3 de julio 2006

El follaje y las flores duraderas de color vibrante del árbol puertorriqueño conocido como "roble cimarrón", Tabebuia haemantha, algún día podrían adornar los parques y jardines de las áreas subtropicales de EE.UU. Esto es posible gracias a los científicos del Servicio de Investigación Agrícola que han realizado exploraciones desde 2003 para encontrar especies interesantes de plantas domésticas, incluyendo en la Mancomunidad de Puerto Rico, parte de EE.UU.

Los jardineros y cultivadores comerciales siempre son ansiosos de obtener nuevas variedades de plantas, y este entusiasmo hace el mercado hortícola estadounidense uno de los más grandes en el mundo, con ventas de más de 45 mil millones de dólares en 2005. Pero ya que hay solamente fondos limitados para el desarrollo de alternativas económicas a las plantas ahora disponibles en los viveros de EE.UU., el germen plasma de las plantas ornamentales de Puerto Rico ofrece a los cultivadores nuevas posibilidades ricas.

Tomás Ayala-Silva y Alan Meerow evalúan un pimpollo de Tabebuia haemantha. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El horticultor Tomás Ayala-Silva (izquierda) y el genetista Alan Meerow evalúan un pimpollo de Tabebuia haemantha cultivado de semillas recogidas en Puerto Rico.

El horticultor Tomás Ayala-Silva y el genetista de plantas Alan Meerow trabajan en la Estación de Investigación de Horticultura Subtropical (SHRS por sus siglas en inglés) en Miama, la Florida. Allí, Ayala-Silva también es el conservador de un Repositorio Nacional de Germen Plasma. Como una de las 18 instalaciones que preservan semillas y otras partes reproductibles de plantas en el Sistema Nacional de Germen Plasma de Plantas, el repositorio en Miami mantiene las colecciones clonales estadounidenses de un surtido de cosechas tropicales. Los investigadores también evalúan nuevas especies tropicales y subtropicales para la posibilidad de introducción en EE.UU.

En varios viajes de colección, Ayala-Silva y Meerow han recogido semillas de poblaciones múltiples de T. haemantha por todo el alcance limitado de esta planta en la region sur-oeste de Puerto Rico, donde la planta es nativa. Este arbusto—o árbol pequeño—de hoja perenne tiene color vibrante, con brotes nuevos de color rojo a bronce que forman una corona angosta. Las flores de color rojo oscuro vivo florecen por largo tiempo en el año. Los investigadores esperan eventualmente cultivar y elegir los especímenes con la mejor forma y las flores más grandes, de esta especie así como de otras especies inusuales.

Muestras de todo el germen plasma recogido por los científicos del ARS en Puerto Rico se depositarán en el NGR en Miami para utilización por los cultivadores de nuevas variedades de plantas quienes tienen un interés en desarrollar variedades mejoradas de T. haemantha y otras nuevas plantas ornamentales.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio de 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/3/2006
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