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Agricultural Research Service

Los olmos 'Jefferson' son resistentes a la grafiosis / 13 de junio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

El olmo americano original 'Jefferson'.
El olmo americano original 'Jefferson' en el Mall Nacional en Washington, D.F.
Imagen cortesía de S.E. Bentz del ARS.

Los olmos 'Jefferson' son resistentes a la grafiosis

Por Alfredo Flores
13 de junio 2006

Un programa en gran escala para evaluar los árboles de olmos americanos para su resistencia a la enfermedad grafiosis podría conducir a árboles que pueden evitar esta enfermedad mortal, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

El hongo Ophiostoma ulmi que causa la grafiosis (DED por sus siglas en inglés) ha matado como 77 millones de olmos americanos, diezmando estos árboles elegantes por las calles y en parques y jardines, desde su introducción a EE.UU. en 1931.

Para combatir esta enfermedad exótica y mortal que originó en Francia, investigadores evaluaron miles de árboles de olmos americanos para determinar su resistencia. Gracias a las investigaciones de los científicos del ARS en el U.S. National Arboretum (USNA por sus siglas en inglés) en Washington, D.F., y sus colaboradores, suficientes especímenes viejos fueron encontrados y mantenidos vivos para proveer el germen plasma necesario para desarrollar árboles tolerantes al DED.

El proyecto de propagación en el USNA fue dirigido por el genetista del ARS Denny Townsend hasta su jubilación en 2005. Townsend trabajó con la horticultora Susan Bentz en la Unidad de Investigación de Plantas Florales y de Viveros (FNPRU por sus siglas en inglés) mantenida por ARS en Glenn Dale, Maryland.

En 2005, el olmo americano más nuevo -- llamado 'Jefferson' -- fue lanzado conjuntamente por ARS y el Servicio Nacional de Parques (NPS por sus siglas en inglés), después de investigaciones colaborativas por Townsend y James L. Sherald del NPS. Estas investigaciones mostraron que el olmo tuvo un nivel sobresaliente de tolerancia al DED. El olmo fue clonado en 1993 del árbol original, un sobreviviente de cómo 300 olmos sembrados en el Mall Nacional en Washington Suroeste en los años treinta.

Jefferson crece en la forma típica de jarrón con una altura de como 69 pies, tiene uniones amplias de ramas en forma "U", y tiene hojas que se cambian al color verde oscuro más temprano en la primavera -- y se mantienen oscuras más tarde en el otoño -- que la mayoría de otros olmos. John Hammond, el líder de investigación de FNPRU, considera Jefferson un buen "árbol de calle" porque puede resistir la contaminación del tráfico de la cuidad y tiene una adaptabilidad amplia, creciendo en las zonas 5-7 del mapa del USDA sobre las zonas de resistencia al invierno.

Aunque este olmo durable y tolerante al DED algún día podría llenar los parques y adornar los monumentos muy conocidos y famosos con olmos americanos verdaderos, Jefferson no estará disponible a consumidores por cuatro años más. Pero se pueden ver especímenes en el Mall Nacional, al lado del viejo Edificio Smithsonian, y pronto en el USNA. Investigaciones también están en curso para propagar cantidades para los colaboradores de viveros.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de junio 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/13/2006