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Agricultural Research Service

Combatiendo las garrapatas del ganado / 8 de junio 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un ciervo se alimenta de un 'four-poster' de plástico. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un ciervo se alimenta de un 'four-poster' de plástico. El diseño del aparato causa que el ciervo levante su cabeza hacia los rodillos saturadas de 'tickicide' para asegurar la extensión del producto químico a la cabeza, cuello y orejas.

Combatiendo las garrapatas del ganado

Por Alfredo Flores
8 de junio 2006

Un dispositivo innovador llamado en inglés 'four-poster' (los cuatro postes), junto con productos químicos llamados 'tickicides', son dos herramientas que los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están utilizando para proteger la frontera sureña de EE.UU. contra garrapatas que transmiten enfermedades serias de ganado.

La garrapata del ganado sureño (Boophilus microplus) y la garrapata de la fiebre del ganado (B. annulatus) transmiten dos especies de parásitos de sangre (Babesia bovis y B. bigemina) que causan las enfermedades del ganado conocidas como la fiebre del ganado, la fiebre de Tejas o babesiosis de bovinos.

Antes de su erradicación en 1943, las enfermedades transmitidas por la garrapata paralizaron el sector de ganado de EE.UU. Hoy en día, los descendientes de las garrapatas que causaron esas pérdidas todavía se pueden encontrar en México. Para asegurar que no entren a EE.UU., inspectores mantienen una vigilancia constante en la frontera, previniendo la entrada del ganado infestado. ¿Pero qué se hace con la fauna silvestre que puede vagar libremente?

El entomólogo Mat Pound del ARS y sus colegas están investigando algunas estrategias para reducir la posibilidad de que regresen las garrapatas que transmiten la fiebre. Ellos trabajan en el Laboratorio Estadounidense Knipling-Bushland de Investigación de Insectos de Ganado mantenido por ARS en Kerrville, Tejas. En 1938, el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) estableció un área permanente de cuarentena o "franja amortiguadora" en Tejas sureño -- una franja estrecha de 500 millas de largo por el Río Grande. Por casi 50 años, el laboratorio de Kerrville ha provisto un soporte técnico a este Programa de Erradicación de la Garrapata de la Fiebre del Ganado.

Desde que la franja amortiguadora fue creada allí, el número de casos de la fiebre del ganado ha variado de año a año. Pero un aumento significante ha ocurrido durante los últimos cinco años, aun en el área norte de la franja amortiguadora donde no se encuentran las garrapatas.

Para combatir la extensión de garrapatas por la fauna silvestre, los científicos de Kerrville desarrollaron y patentaron el dispositivo 'four-poster' que atrae principalmente el venado de cola blanca, el cual es el huésped secundario de las garrapatas de la fiebre del ganado en Tejas sureño, con pepitas de maíz.

Cuando el venado se alimenta, su cabeza y cuello se ponen en contacto con rodillos saturados con pesticida. Después, cuando se asea, el pesticida se extiende suficientemente para proteger el cuerpo entero del venado.

Pound y sus colegas han ensayado un acaricida que contiene permetrina en el dispositivo 'four-poster' y también están alimentando al venado infestado con pepitas de maíz tratadas con ivermectina u otros acaricidas sistemáticos.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de junio 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 6/8/2006
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