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Agricultural Research Service

El selenio podría aumentar la inmunidad del insecto / 31 de mayo 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Larva del gusano falso medidor de la col en hojas de patatas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Larva del gusano falso medidor de la col en hojas de patatas.

El selenio podría aumentar la inmunidad del insecto

Por Laura McGinnis
31 de mayo 2006

El selenio podría tener un papel clave en el manejo integrado de plagas, según científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Laboratorio de Investigación del Control Biológico de Insectos en Columbia, Misurí.

El bioquímico de insectos Kent Shelby y la viróloga de insectos Holly Popham estudiaron dos plagas--el gusano falso medidor y el gusano de tabaco--criándolas en dietas artificiales que incluyeron niveles de selenio más altos que normal.

Niveles altos de selenio son tóxicos a las plagas y también a los insectos beneficiosos. Pero los resultados de los investigadores sugieren que moderados niveles dietéticos de selenio puedan mejorar la inmunidad del insecto. Eso, en cambio, podría reducir la eficacia de los agentes microbianos de control biológico.

Shelby y Popham encontraron que aumentando la cantidad de selenio en las dietas de las plagas elevó los niveles del selenio en el cuerpo entero. Ellos también descubrieron que insectos con niveles más altos de selenio demostraron una mejor resistencia a los virus báculo--un grupo de virus que causa que los insectos se enfermen, dejen de comer y mueran.

Si el selenio aumenta la inmunidad del insecto, podría reducir la eficacia de los virus báculo como una herramienta para controlar y reducir sus poblaciones.

Según Shelby y Popham, los niveles dietéticos de selenio y otros micronutrientes podrían influir la reacción de los insectos a algunas prácticas integradas del manejo de plagas. La aplicación del selenio, por ejemplo, es algunas veces usada como un agente de control, pero esta investigación sugiere que una dosis insuficiente podría ser beneficiosa a los mismos insectos que se desea controlar.

Esta investigación podría explicar el por qué una infección de virus báculo podría ser fatal en un área, pero no en otra. Investigaciones adicionales podrían llevar a mejores recomendaciones de manejo para los cultivadores de cosechas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/31/2006
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