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Apuntes de un entomólogo pionero, todavía relevantes y ahora disponibles en línea / 22 de mayo 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Entre los apuntes de Asa Fitch fueron algunas de las primeras observaciones sobre áfidos invasores en EE.UU., tales como el pulgón de las crucíferas, que "fue traído aquí...a bordo". También mostrada es una litografía del áfido, encontrada con los apuntes de Fitch. (Imágenes cortesía del Laboratorio de Entomología Sistemática del ARS, el cual alberga un sitio Web sobre Asa Fitch.)
Imagen compuesta de (1) una foto de Asa Fitch, (2) una muestra de texto escrito a mano, y (3) una imagen de una litografía de un áfido.

Apuntes de un entomólogo pionero, todavía relevantes y ahora disponibles en línea

Por Luis Pons
22 de mayo 2006

Las mismas observaciones escritas a mano sobre áfidos, hechas por Asa Fitch, un pionero de estudios estadounidenses sobre insectos en el siglo XIX, ahora están disponibles en un sitio Web del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Los documentos han sido preservados por más de un siglo en una colección en Maryland.

El sitio, llamado “Resurrecting Asa Fitch's Aphid Notes: Historical Entomology for Application Today," (Resucitando Apuntes de Asa Fitch Sobre Áfidos: Entomología para la Aplicación Hoy en Día) ofrece casi 800 paginas de apuntes por Fitch—algunos escritos en galeradas y cuartillas recicladas—que tratan de aproximadamente 190 especies de áfidos.

Según el entomólogo Gary Miller del Laboratorio de Entomología Sistemática (SEL por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en Beltville, Maryland, los apuntes tienen un gran valor científico y histórico, dando vislumbres de la personalidad de Fitch y mostrando el idioma y estilo de vida de esos tiempos.

Los apuntes, bien preservados, exhiben datos sobre la historia de vida de los áfidos, así como morfología, predadores y plantas huéspedes, muchos que todavía son relevantes hoy en día. Los datos incluyen referencias al pulgón de las crucíferas, Brevicoryne brassicae, el cual en 1791 posiblemente fue el primer áfido invasor identificado en Norteamérica. Fitch también fue el primero en anotar varios otros áfidos invasores, incluyendo, en 1846, Liosomaphis berberidis, cuya descripción se encuentra en el sitio.

La página Web fue compilada en SEL por Miller, los entomólogos Ethan Kane y Robert Carlson, y el técnico Jonathan Eibl.

Fitch, quien nació en 1809, fue el primer entomólogo profesional designado por un estado cuando Nueva York lo contrató en 1854. Él publicó más de 200 reportes y artículos sobre insectos y temas relacionados.

Cuando Fitch murió en 1879, su colección entomológica y su biblioteca fueron vendidas a coleccionistas y el Museo Nacional de EE.UU., y—según Miller—sus apuntes y algunos especímenes fueron entregados a donde están hoy en día: La Colección Nacional de Aphidoidea, mantenida por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en Beltsville. Ahora la colección es administrada por SEL.

SEL tiene laboratorios y oficinas en Beltsville y en el Museo de Historia Natural de la Institución Smithsonian en Washington, D.F.

Puedes ver los apuntes de Fitch a través del sitio Web del SEL.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 5/22/2006
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