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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Sembrando matorrales de trébol para proteger los comedores de las semillas de malezas / 3 de mayo 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Adam Davis muestra algunas semillas de la ambrosia gigante cuando agachado cerca de una pequeña jaula de campo usada para determinar el consumo de semillas de malezas por varios animales pequeños. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Adam Davis sostiene semillas de la ambrosia gigante, un alimento favorito de roedores y pájaros. La jaula es usada para determinar la proporción anual de semillas de malezas comido por varios animales debajo de la cobertura de trébol rojo, el cual podría aumentar el consumo de semillas de malezas por roedores escondiéndolos de los gavilanes u otros predadores.

Sembrando matorrales de trébol para proteger los comedores de las semillas de malezas

Por Jan Suszkiw
3 de mayo 2006

Un ecólogo con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Urbana, Illinois, está experimentando con un método novedoso para reclutar los comedores naturales de semilla--pájaros, roedores e insectos, en este caso--para ayudar a combatir la ambrosia gigante, el alcotán y el rabo de zorra gigante. Estas son plagas principales de las cosechas medio occidentales de maíz y soya.

El método del científico Adam Davis es de crear cultivos naturales de cobertura de trébol rojo en los campos de granja para que los animales pequeños pasen más tiempo comiendo las semillas de maleza llenas de energía, y menos tiempo escondiéndose de los halcones u otros predadores con visión aguda.

Si crear un tal refugio para estos forrajeadores de semilla suena inverosímil, considera esto: Un sólo grillo femenino comerá hasta 50 semillas del rabo de zorra por día. Ratones y ardillas de suelo comen aun más, según Davis, en la Unidad de Investigación del Manejo de Malezas Invasoras en Urbana.

Usando jaulas de alambre cebadas con semilla, junto con una computadora para colectar datos, Davis está compilando estos datos para calcular el impacto de los animales pequeños en las poblaciones de malezas en los campos de trigo donde se usan las coberturas de trébol. Él también está comparando los campos de trigo con trébol con las cosechas de maíz y soya que no tienen trébol.

En otro proyecto, Davis está realizando encuestas de campo de las concentraciones de semilla de maleza en las superficies del suelo, en rendijas, y en las plantas verticales durante la cosecha. Él planea proveer la información colectada de las encuestas a los ingenieros agrícolas quienes quieren construir lo que Davis llama “equipo de cosechadora de predador de semilla de maleza”.

Como él lo imagina, el equipo incluirá una cabeza de aspiradora con martillos especiales para aspirar, aplastar y echar hacia afuera las semillas destruidas de maleza a la vez que la cosechadora se mueve por el campo cosechando las plantas. Desarrollado comercialmente, el equipo podría ser especialmente útil para los granjeros orgánicos, quienes clasifican las malezas como su problema principal de producción, según Davis.

Lea más sobre la investigación en la revista Agricultural Research de mayo 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/3/2006
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