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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Una manera nueva para controlar la salmonela / 28 de abril 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una cerda amamantando sus cerditos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Microbios beneficiosos encontrados en el estiércol de cerdos podrían ayudar a controlar las bacteria Salmonella en las lagunas de desperdicios de cerdos.

Una manera nueva para controlar la salmonela

Por Alfredo Flores
28 de abril 2006

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y colaboradores universitarios han recogido y parcialmente caracterizado unos virus beneficiosos, llamados bacteriófagos o "fagos", que podrían ayudar a controlar la bacteria salmonela en las lagunas de desperdicios del cerdo.

Se estima que las enfermedades causadas por la salmonela les cuesta a los productores de cerdo 100 millones de dólares anualmente. Reportes de epidemias humanas de salmonelosis asociadas con el consumo de puerco son raros, pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC por sus siglas en inglés) estima que los brotes alimentarios de salmonelosis de todas fuentes afecta 1,4 millones de consumidores anualmente.

Mike McLaughlin, un virólogo en la Unidad de Investigación de Forraje y el Manejo de Desperdicios mantenido por ARS en Mississippi State, Misisipí, y colaboradores del Departamento de Biología, parte de la Universidad de Kentucky Occidental en Bowling Green, han creado y adaptado métodos para recoger, aislar e identificar fagos que atacan y matan las cepas de salmonela. Salmonela causa enfermedades en ganado, mascotas y humanos, pero los huéspedes a menudo no muestran señales de enfermedad, complicando los intentos de detección y control.

Fagos invaden la bacteria, se multiplican y eventualmente rompen las paredes de la bacteria, lanzando copias múltiples de nuevos fagos capaces de invadir más bacteria. La mayoría de fagos solamente atacan especies y cepas específicas de bacteria. El conocimiento de esta especificidad de huésped les permite a los especialistas en agricultura, medicina y seguridad alimentaria a aplicar los fagos específicos para ayudar a identificar, rastrear—y hasta tratar o prevenir—las infecciones bacterianas.

McLaughlin y su grupo examinaron la especificidad bacteriana de huésped de los fagos encontrados en el estiércol del cerdo y, usando la microscopía electrónica, clasificaron los fagos según sus tamaños y formas únicas. Información sobre su estudio ayudará a los científicos a comprender mejor la ecología microbiana dentro de las lagunas de desperdicios de cerdo. Ellos usarán los fagos que ahora han sido caracterizados para desarrollar nuevos métodos para controlar la salmonela.

Esta investigación, parte del programa nacional del ARS sobre estiércol y la utilización de subproductos, está reportada este mes en la revista 'Journal of Environmental Quality' (Revista de Calidad Ambiental), publicada conjuntamente por la Sociedad Americana de Agronomía, la Sociedad Americana de la Ciencia de Cultivos y la Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 4/28/2006
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