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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Métodos alternativos para el control de la mosca blanca / 5 de abril 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un chinche de ojos grandes a punto de devorar una mosca blanca pegada a una hoja. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Después de pegar una mosca blanca a una hoja, el chinche de ojos grandes puede devorar su presa.

Métodos alternativos para el control de la mosca blanca

Por Laura McGinnis
5 de abril 2006

No bombardea las plagas de algodón con insecticida; complementar rociadas químicas con métodos de control biológico es una manera mejor.

Esto es el consejo de los entomólogos del Centro Estadounidense de Investigación Agrícola de los Terrenos Áridos y de la Universidad de Arizona. El centro, ubicado en Maricopa, Arizona, es una nueva instalación del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

La mosca blanca de la hoja plateada es una plaga seria de algodón. En los años noventa, durante el punto culminante del crecimiento de su población, las moscas blancas anualmente destruyeron cosechas estadounidenses con un valor de millones de dólares. Los entomólogos Steven Naranjo y James Hagler del ARS contribuyeron al esfuerzo nacional para reducir la población de la mosca blanca.

James Hagler mira los resultados de una prueba ELISA. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El entomólogo James Hagler mira los resultados de una prueba ELISA. Los pozos del color azul indican la presencia de los restos de moscas blancas en el estómago de los insectos predadores.

Ahora ellos soportan una combinación de acción preventiva, control biológico e insecticidas selectivos como la respuesta más eficaz y amigable con el medio ambiente a las invasiones de la mosca blanca.

Naranjo y Peter Ellsworth, un investigador de la Universidad de Arizona, analizaron los factores que contribuyen a la mortalidad de la mosca blanca. Ellos identificaron las causas de muerte más comunes, incluyendo los insectos predadores y el desplazamiento por el clima. Esto dirigió a los científicos a recomendar la conservación de predadores naturales para un control eficaz de la mosca blanca.

Para identificar los insectos que son predadores naturales de la mosca blanca, Hagler desarrolló un ensayo que prueba los contenidos de la tripa del insecto para evidencia del consumo de la mosca blanca. Usando este método, Hagler y Naranjo cuantificaron la frecuencia de conducta predatoria por 18 predadores de la mosca blanca, muchos de quién se han identificados previamente.

Los investigadores recomiendan el uso adicional de control biológico con reguladores de crecimiento de insecto disponibles comercialmente, tales como buprofezin y pyriproxyfen. Sus estudios muestran que los reguladores de crecimiento tienen tendencia a conservar los predadores naturales, mientras los insecticidas convencionales no pueden diferenciar entre los insectos, eliminando ambos el predador y su presa.

La investigación de los científicos les ha permitido hacer recomendaciones específicas para mejorar el manejo de la población de la mosca blanca. Su trabajo es parte de una base creciente de conocimiento que ha ayudado a reducir el uso de insecticida para el control de la mosca blanca por como el 85 por ciento desde 1995.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de abril 2006.

Última Modificación: 4/5/2006
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