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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Marcadores genéticos podrían llevar a semillas de soya con bajo ácido linolénico / 31 de marzo 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Surtido de diferentes tipos de semillas de soya vertido de un sobre. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Semillas de soya son una fuente principal de aceite comestible en EE.UU. Nuevas investigaciones podrían mejorar la calidad nutritiva del aceite.

Marcadores genéticos podrían llevar a semillas de soya con bajo ácido linolénico

Por Laura McGinnis
31 de marzo 2006

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en la Unidad de Investigación de la Genética de Plantas en Columbia, Misurí, están mejorando la longevidad—y el potencial de venta—del aceite de soya, reduciendo su contenido de ácido linolénico.

La mayoría de semillas de soya contienen altos niveles de ácido linolénico, el cual tiene vínculos químicos dobles que se descomponen en la presencia del aire, calor y luz, según la bióloga molecular Kristin Bilyeu en Columbia. Esta es una característica molestosa para los productores y consumidores que quieren producir alimentos que son duraderos y tienen una estable vida de estante.

El aceite de soya es a menudo parcialmente hidrogenado para reducir el ácido linolénico. La hidrogenación aumenta la estabilidad y la vida de estante del producto, pero produce grasas trans (también conocidos como ácidos grasos trans), los cuales en varios estudios han sido relacionados con el colesterol alto y la enfermedad cardiaca.

Con una conciencia pública creciente y nuevas leyes que requieren que las etiquetas de alimentos alistan las grasas trans, el sector de aceite alimentario acogería una alternativa a los aceites hidrogenados. ¿Podrían las semillas de soya de bajo ácido linolénico proveer la solución?

Con colegas del ARS y de la Universidad Estatal de Iowa (ISU por sus siglas en inglés), Bilyeu ha desarrollado marcadores moleculares que identifican las mutaciones específicas en tres genes que pueden ser usadas en los programas de cultivación de nuevas variedades de plantas para reducir el contenido de ácido linolénico del aceite. El aceite de las semillas de soya de bajo ácido linolénico no requiere hidrogenación.

Walter Fehr de ISU y James Wilcox, anteriormente con ARS, identificaron las líneas de semilla de soya de bajo ácido linolénico en las plantas mutantes que Bilyeu usó para identificar los genes mutantes y desarrollar los marcadores moleculares.

Normalmente, los cultivadores de nuevas variedades de semilla de soya confían en la segregación aleatoria de los tres genes para el bajo ácido linolénico. El uso de estos nuevos marcadores mejorará la identificación de los genotipos de soya que tienen el contenido bajo de ácido linolénico. Eventualmente, Bilyeu espera que el proceso de cultivación resulte en semillas de soya estables y nutritivas para el sector de aceite alimentario.

La Iniciativa QualiSoy, bajo los auspicios del Consorcio Unido de Semilla de Soya, está ayudando a juntar a las empresas de semilla, procesadores, y fabricantes de alimentos para expandir el mercado para el aceite de soya de bajo ácido linolénico. Este aceite crea una ventaja competitiva para los cultivadores y les permite a los fabricantes de alimento y los vendedores a vender productos que duran mucho tiempo sin comprometer su valor nutritivo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/31/2006
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