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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

¿Podrían los videojuegos ayudar a los niños a hacer selecciones saludables? / 14 de marzo 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Una chica usa un computadora para utilizar el 'Programa de Alimento, Diversión y Buen Estado Físico'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El 'Programa en Internet de Alimento, Diversión y Buen Estado Físico para Chicas' utiliza tiras cómicas sensibles a la cultura y apropiadas para las chicas americanas-africanas de 8 a 10 años para promover actividad física y mejores opciones en los alimentos.

¿Podrían los videojuegos ayudar a los niños a hacer selecciones saludables?

Por Alfredo Flores
14 de marzo 2006

Maneras novedosas de alta tecnología están siendo desarrolladas por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) para enseñarles a los niños cómo escoger comidas saludables y mejorar los comportamientos de actividad física.

En el Centro de Investigación de Nutrición de Niños (CNRC por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en la Universidad Baylor de Medicina en Houston, Texas, investigadores están usando juegos interactivos de computadora—y otras formas de “edu-tenimiento”—para enseñarles a los niños de varias edades la importancia de alimentos saludables y el ejercicio.

Este estudio y otras investigaciones del ARS relacionadas a la obesidad, están representados en la revista Agricultural Research de marzo, publicado por ARS, la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Investigadores del CNRC ya han creado y evaluado varios métodos a base de computadora que caben dentro de los programas “eHealth”. Los programas de eHealth de CNRC intentan a capturar el interés de niños con estudios que promueven nutrición saludable y/o comportamientos de actividad física usando aparatos tales como el Internet, videojuegos, juegos a base del Web, revistas de tiras cómicas, muñequitos, y otros medios contemporáneos.

Uno de los programas más recientes--llamado “Programa en Internet de Alimento, Diversión y Buen Estado Físico para Chicas"--se enfoca en prevenir la obesidad entre las muchachas afro americanas de edades entre 8 a 10. Este grupo ha sido reconocido por tener tasas de obesidad más altas que normal y tienen un riesgo aumentado para la enfermedad cardiaca, algunos canceres, diabetes y ataque apoplético cuando sean adultas.

La científica de comportamiento Deborah Thompson fue la investigadora principal de CNRC para este programa interactivo de computadora. Ella dirigió el grupo de investigación en desarrollar y refinar el diseño y en evaluar la eficacia del enfoque. La meta primaria fue a promover un aumento en dos comportamientos: la actividad física y el consumo de frutas, vegetales, jugos y agua—ambos hábitos importantes de salud que Thompson espera que las niñas jóvenes sigan cuando adultas.

El programa del Internet se enfoca en tiras cómicas sensibles a la cultura a base del Web que modelan comportamientos saludables. En un estudio de 8 semanas de este programa de niñas con 80 niñas afro americanas de edades entre 8 a 10 en el área de Houston, Thompson examinó el efecto de incentivos inmediatos versus postergados en la tasa de entrar en el sistema de eHealth de CNRC. Resultados preliminares sugieren que los programas de eHealth podrían ser una manera eficaz para ayudar a las niñas jóvenes afro americanas a aumentar el consumo de frutas y vegetales y ser más activas físicamente, y por eso reducir su riesgo de obesidad.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de marzo 2006.

Última Modificación: 3/14/2006
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