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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

La lucha contra el tizón tardío / 13 de marzo 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Rebanada de una papa infectada con el tizón tardío. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La parte exterior de las papas infectadas con el tizón tardío es encogida, y la parte interior es podrida y semejante al corcho.

La lucha contra el tizón tardío

Por Erin Peabody
13 de marzo 2006

Científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están evaluando unos ingredientes culinarios clásicos tales como orégano y tomillo para determinar la potencia de estas hierbas contra enfermedades en la granja.

El patólogo Modesto Olanya del ARS y sus colegas están investigando aceites esenciales de planta—incluyendo orégano, tomillo y espliego—y otros métodos basados en biología para controlar una de las enfermedades más devastadoras mundialmente de la patata: el tizón tardío. Las plantas de patata infectadas con el hongo Phytophthora infestans, el cual causa el tizón tardío, podrían ser rápidamente defoliadas y destruidas.

Esta enfermedad fungal, la cual fue culpable de la hambruna irlandesa de la patata en los años 1840, es una enfermedad formidable. La enfermedad pronto desarrolla resistencia a los fungicidas sistemáticos que son ampliamente usados. Esto requiere que los investigadores constantemente busquen nuevas maneras para proteger la verdura favorita de EE.UU. contra esta amenaza de hongo.

Olanya, quien trabaja en el Laboratorio de Nueva Inglaterra para la Investigación de Plantas, Suelo y Agua, mantenido por ARS en Orono, Maine, ha descubierto que entre los aceites esenciales, el orégano es el más prometedor como un supresor del tizón tardío. En ensayos de laboratorio, los investigadores en Maine descubrieron que el orégano y otros aceites esenciales inhibieron mucho el crecimiento del hongo P. infestans. Sin embargo, el orégano fue menos eficaz en suprimir el crecimiento del tizón tardío en estudios con cámaras de crecimiento en el laboratorio.

Si estudios en el futuro continúan a mostrar éxito, remedios naturales, tales como aceites esenciales, podrían algún día reducir una porción de los muchos pesticidas usados para prevenir que el tizón tardío infecte los campos de patata de EE.UU. cada año. Para aumentar la eficacia de estos remedios, Olanya quiere ensayar combinaciones de aceites esenciales y otros productos naturales, tales como microorganismos beneficiosos.

Los aceites esenciales si tienen algunas limitaciones para superar. Según Olanya, el orégano es muy volátil, significando que algunas de las propiedades que controlan P. infestans podrían evaporarse de las superficies de la planta después de su aplicación. A la inversa, los aceites pueden quemar las hojas de planta si se los aplican muy generosamente.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/13/2006
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