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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Productos naturales podrían tener un papel en las células de combustible de hidrógeno / 8 de marzo 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Prototipo de membrana.
Si la idea de los investigadores tiene éxito, algún día este tipo de membrana podría ser usado para conducir los iones en una célula de combustible de hidrógeno.
Imagen cortesía de Justin Barone del ARS.

Productos naturales podrían tener un papel en las células de combustible de hidrógeno

Por Sharon Durham
8 de marzo 2006

En investigaciones con el objetivo de reducir la dependencia estadounidense de los combustibles a base de petróleo, un grupo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto una manera para reemplazar el petróleo usado hoy en las membranas de las células de combustible de hidrógeno con productos que ocurren naturalmente.

Justin Barone y sus colegas en el Laboratorio de Manejo Ambiental y Utilización de Subproductos mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, han realizado estudios preliminares que sugieren la posibilidad de reemplazar la membrana convencional a base de petróleo en las células de combustible de hidrógeno con productos biológicos.

Las células de combustible de hidrógeno han recibido mucha atención como un potencial mecanismo de conversión de energía. La llegada de lo que se llama una “economía de hidrógeno” renovable está siendo promovida como una alternativa viable a la dependencia económica actual de los combustibles de fósil que no son renovables.

En la economía de hidrógeno, las células de combustible de hidrógeno reemplazarían los motores de combustión interna en los vehículos, y el hidrógeno reemplazaría la gasolina. Sin embargo, la tecnología actual de la célula de combustible de hidrógeno es muy dependiente del petróleo para hacer ambos las células de combustible y el combustible de hidrógeno.

En biología, las membranas que rodean las células de rutina conducen iones de hidrógeno por las paredes de célula. Con el conocimiento de esta idea, Barone y sus colegas han enfocado sus investigaciones en membranas sin petróleo y hechas de productos que ocurren naturalmente para conducir los iones de hidrógeno moviéndose dentro y fuera de las células de combustible.

El desarrollo adicional de este tipo de tecnología innovadora para la generación de energía ayudaría a EE.UU. a alejarse del uso amplio de petróleo y abordará la necesidad de explorar recursos alternativos de energía.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/8/2006
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