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Tratamientos para eliminar plagas son examinados para las operaciones de embalaje de cerezas / 1 de marzo 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cerezas frescas "Bing". Enlace a la información en inglés sobre la foto
Cerezas frescas "Bing".

Tratamientos para eliminar plagas son examinados para las operaciones de embalaje de cerezas

Por Jan Suszkiw
1 de marzo 2006

El uso de surfactantes de grado alimenticio por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Wapato, Washington, es parte de un nuevo método para eliminar ácaros, trips y otras plagas que se alimentan en la superficie de las cerezas dulces empaquetadas.

Según Jim Hansen, un entomólogo del ARS, tales plagas son un problema más grande relacionado a la venta a los consumidores, en vez de un problema relacionado a la producción en los campos. Esto es porque las plagas pueden ocurrir en las cerezas dulces que han sido empaquetadas para la venta domestica o exportación.

Además de medidas de eliminación o separación de la fruta dañada, Hansen está experimentando con inmersiones, baños y rociadas que contienen emulsiones de silicona de polidimetilo y otros surfactantes de grado alimenticio que, de hecho, lavan las plagas de la superficie de la cereza.

Los surfactantes típicamente son usados como agentes de mojar o dispersar en productos desde jabones y champús hasta pinturas e insecticidas. Pero estudios recientes por Hansen y otros han mostrado que algunos surfactantes a base de silicona quitan los ácaros rojos, trips y cochinillas de las manzanas y las peras.

Los estudios de Hansen con surfactantes en la Unidad de Investigación de Insectos de Frutas y Vegetales, mantenida por ARS en Wapato, aumentaron en 2005 cuando ARS firmó un acuerdo de investigación con el Consejo Consultivo de California para Cerezas (CCAB por sus siglas en inglés). La colaboración es razonable ya que Washington y California son los dos productores principales en EE.UU. de las cerezas dulces, y estos estados exportan más de la mitad de sus cosechas para el mercado de productos frescos.

Además de la calidad de fruta, el éxito de las ventas internacionales depende de la capacidad de los exportadores de EE.UU. de asegurar que las consignaciones sean libres de plagas y enfermedades para evitar un rechazo o demora de las consignaciones en el puerto del comerciante.

Bajo el acuerdo entre ARS y CCAB, Hansen está realizando investigaciones para identificar emulsionantes y otros surfactantes que remueven una variedad de plagas. Él también busca maneras para identificar tiempos de exposición que no retardarán las operaciones de embalaje y otras maneras de comparar la eficacia de rociar cerezas versus sumergirlas en surfactantes.

En un estudio secundario, los colaboradores de Hansen en la Universidad de California en Davis examinaron las cerezas tratadas con surfactantes para daños de fruta, pero no encontraron daños significantes.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 3/1/2006
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