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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Aprender cómo cultivar mejores plantas de vivero / 22 de febrero 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Personal del laboratorio usan un láser de pulso y una cámara de video de alta velocidad para analizar la velocidad y el tamaño de gotitas de agua saliendo de una nueva boquilla. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los ingenieros agrícolas Heping Zhu (izquierda) y Richard Derksen (centro) y el técnico Barry Nudd usan un láser de pulso y una cámara de video de alta velocidad para evaluar la eficacia de una nueva boquilla en regar cosechas en viveros y invernaderos.

Aprender cómo cultivar mejores plantas de vivero

Por Don Comis
22 de febrero 2006

Un nuevo sistema de observación desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Wooster, Ohio, está enseñando a los investigadores y cultivadores de plantas de vivero cómo cultivar mejores árboles y plantas hortícolas usando aplicaciones más precisas, eficaces y seguras de agua, nutrientes y pesticidas.

El sistema es la idea de un grupo reunido durante los últimos tres años por Charles Krause, el líder de investigación y un patólogo de plantas en la Unidad de Investigación de Tecnología de Aplicaciones mantenida por ARS en Wooster. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Aunque las técnicas desarrolladas en la investigación todavía son experimentales, ya están siendo adoptadas tan rápidamente por los operadores de viveros que algunos en este sector esperan que el sistema de observación del ARS sea comercializado entre los próximos años. Los gerentes de viveros han reducido el uso de agua por 40 por ciento o más aplicando estas técnicas.

El sistema vigila las necesidades de plantas durante todo el año, actualmente usando 30 sensores para cada uno de tres grupos de 50 árboles. Ensayos están en curso en Willoway Nurseries en Avon, Ohio, con los árboles del arce 'Red Sunset', árboles de amor, y árboles de la pera 'Chanticleer'. Los sensores y una estación meteorológica conectada a una computadora toman datos—cada minuto, 24 horas al día, durante la temporada de crecimiento—de medidas tales como la temperatura del suelo y la humedad.

Los ensayos están realizados con una técnica de producción cada vez más popular llamada 'pot-in-pot' (maceta en maceta). Con esta técnica, plantas en macetas se ponen dentro de macetas enterradas permanentemente en el campo. Esta técnica es muy apropiada para el nuevo sistema de observación, pero no es la única técnica que podría funcionar con el sistema.

El agua excedente drenando de las macetas se mide y se evalúa por su calidad y para averiguar los niveles de pesticidas y nutrientes gastados. El sistema ha mostrado que aplicar agua en una tasa más lenta varias veces durante el día reduce el uso total de agua. También ha revelado que los árboles eran fertilizados en exceso. El sistema promete ser la manera más segura para aplicar los pesticidas, bombeándolos por mangueras a unas boquillas individuales de rociar que están sujetadas a postes en cada maceta de plantas.

Para más detalles, vea la revista 'Agricultural Research' de febrero 2006.

Última Modificación: 2/22/2006
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