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Simposio sobre cacao enfrenta los problemas de la producción de chocolate / 9 de febrero 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Sección transversal de una vaina sana de cacao. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Sección transversal de una vaina sana de cacao.

Simposio sobre cacao enfrenta los problemas de la producción de chocolate

Por Alfredo Flores
9 de febrero 2006

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto los marcadores genéticos para la resistencia a una enfermedad mayor de los árboles de cacao, la fuente de semillas para cacao y chocolate.

Los científicos encontraron los marcadores para la resistencia a la escoba de bruja, una enfermedad causada por Moniliophthora perniciosa, el hongo principal que mata los árboles de Theobroma cacao. Los científicos presentarán esta información y otros hallazgos durante el segundo Simposio sobre Cacao, patrocinado por la Academia Nacional de Ciencias el 9-10 de febrero en Washington, D.F.

La escoba de bruja penetra el tallo del cacao y el tejido de la fruta, inhibe la formulación de las vainas de semilla y destruye las vainas maduras. Otros dos problemas de la producción de cacao que también están siendo estudiado por los investigadores del ARS son monilia y vaina negra.

Logotipo del simposio: Enlace al sitio web
Sitio de web del Simposio Sobre Cacao

El simposio, titulado “Theobroma cacao: El Árbol de Cambio”, incorpora presentaciones sobre los aspectos de cacao relacionados a la ciencia de plantas, ciencia biomédica, agricultura sostenible, nutrición, medicina y antropología, junto con discusiones de mesa redonda sobre los problemas y asuntos que enfrentan las regiones de cultivación de cacao en África Occidental, Asia Oriental y las Américas.

El genetista del ARS Ray Schnell describirá el progreso reciente en el programa actual de cultivación de nuevas variedades del cacao. Schnell trabaja en la Estación de Investigación de Horticultura Subtropical (SHRS por sus siglas en inglés) mantenida por ARS en Miami, la Florida, donde él y sus colegas están desembrollando el genoma de T. cacao.

Los programas tradicionales de cultivación de nuevas variedades del cacao han sido solamente un poco exitosos en producir material que es resistente a enfermedad y que también muestra características comerciales apropiadas. Desde 1999, SHRS, en colaboración con Mars Inc., de Hackettstown, Nueva Jersey, ha estudiado maneras para aumentar la cultivación de nuevas variedades de cacao mientras reduciendo costos.

Hasta ahora, los científicos han tenido éxito en mapear genéticamente las especies de T. cacao, segregándolas basado en su resistencia a las enfermedades e identificando genes que influyen la resistencia y productividad. Por consiguiente, el uso de nuevas tecnologías genómicas ayudará a asegurar suficiente cacao para satisfacer las demandas del mundo.

La administradora diputada del ARS Judith St. John; Wanda Collins, directora del Instituto de Ciencias de Plantas; y Lyndell Meinhardt, líder de investigación del Laboratorio de Cosechas Sostenibles Perennes, en Beltsville, Maryland, están dirigiendo algunos eventos del simposio.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 2/9/2006
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