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El consejo de un abuelo podría ayudar a repeler los mosquitos / 31 de enero 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Bayas y hojas de filigrana de pinar. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Bayas y hojas de la filigrana de pinar (American beautyberry), Callicarpa americana, de la granja Pinedale anteriormente poseída en Misisipí por John Rives Crumpton, el abuelo del botánico Charles T. Bryson del ARS.

El consejo de un abuelo podría ayudar a repeler los mosquitos

Por Luis Pons
31 de enero 2006

Una sabiduría regional que fue impartida hace mucho tiempo a un científico con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podría llevar a un nuevo producto para combatir los mosquitos.

Cuando era niño, el científico Charles T. Bryson fue dicho por su abuelo, John Rives Crumpton, que las hojas frescas machucadas de la planta filigrana de pinar ('American beautyberry' en inglés), Callicarpa americana, ayudaban a repeler los insectos que pican a los animales de tiro tales como caballos y mulas.

Según Bryson, un botánico en la Unidad Sureña de Investigación de la Ciencia de Malas Hierbas mantenida por ARS en Stoneville, Misisipí, se sabía entre la gente en Misisipí nordeste durante los años tempranos del siglo vigésimo que poner las hojas machucadas debajo de los arneses de animales haría un aceite repelente. Eventualmente, alguna gente comenzaron a machucar las hojas y aplicar su residuo a su propia piel.

Bryson compartió esta información con sus colegas en la Unidad de Investigación de la Utilización de Productos Naturales en Oxford, Misisipí. Allí, el químico Charles Cantrell estudió la filigrana de pinar para identificar lo que el mosquito no le gusta sobre esta planta.

Cantrell, trabajando con el entomólogo Jerome Klun de la Unidad de Investigación de Sustancias Químicas Afectando el Comportamiento de Insectos, mantenida por ARS en Beltsville, Maryland, y el fisiólogo de plantas Stephen Duke de Oxford aislaron varios compuestos de la planta que repelan insectos.

Entre estos compuestos fue callicarpenal, el cual podría representar la próxima contribución importante del ARS en la guerra contra el mosquito. ARS recientemente desarrolló SS220, un repelente que es tan eficaz como DEET, el repelente de insecto más usado en todo el mundo. DEET fue desarrollado por ARS y el ejército de EE.UU. hace décadas.

Según Cantrell, el compuesto callicarpenal fue tan eficaz como SS220 en prevenir las picaduras del mosquito en ensayos de laboratorio. Estos ensayos fueron realizados por Klun contra el mosquito Aedes aegypti, el cual es mejor conocido como el mosquito que causa la fiebre amarilla, y Anopheles stephensi, el cual transmite malaria en Asia.

Cantrell dijo que una solicitud provisional de patente ha sido sometida para callicarpenal, y que pruebas de toxicidad precederán a ensayos con humanos.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de febrero 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/31/2006
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