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Agricultural Research Service

Microbios en el estiércol pueden minimizar la posibilidad de contaminación farmacéutical / 27 de enero 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Vaca en pastizal. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los investigadores del ARS han descubierto que los microbios en el estiércol pueden tener un papel importante en la descomposición de antibióticos y otros productos farmacéuticos excretados por el ganado tratado.

Microbios en el estiércol pueden minimizar la posibilidad de contaminación farmacéutical

Por Erin Peabody
27 de enero 2006

Típicamente las bacterias son consideradas como "el enemigo" y son atacadas con antibióticos potentes para frenar su capacidad de causar infecciones. Pero según los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), los microbios, incluyendo varios tipos de bacteria, pueden ser aliados del granjero en ayudar a reducir el riesgo que el estiércol que contiene antibióticos puede representar al medio ambiente.

Los productores del ganado y de aves de corral confían en antibióticos para tratar una variedad amplia de enfermedades e infecciones. De hecho, más de 21 millones de libras de antibióticos fueron suministradas a los animales agrícolas y las mascotas en EE.UU. en 2004. Tales tratamientos ayudan a promover la salud y bienestar de los animales y también aseguran un suministro seguro de alimentos para los consumidores.

El problema es que cuando los animales excretan antibióticos y otros productos farmacéuticos en su estiércol porque sus cuerpos no los usan, los compuestos podrían quedarse en el medio ambiente. Esta "contaminación ambiental" puede animar las bacterias a transformarse y formar cepas que son resistentes a los antibióticos actuales.

Scott Yates, un científico con el Laboratorio George E. Brown Jr. de Salinidad, mantenido por el ARS en Riverside, California, quería descubrir lo que ocurre con el estiércol que contiene antibióticos después de mezclarlo con el suelo. Esto típicamente ocurre cuando el estiércol del ganado se esparce en los campos agrícolas como fertilizante.

Yates y su colega Qiquan Wang estudiaron un antibiótico veterinario comúnmente administrado, llamado sulfadimethoxine, que se usa para combatir varias enfermedades en el ganado y las mascotas.

Los científicos desarrollaron un modelo matemático, el cual reveló que los microbios que medran en el estiércol tienen un papel importante en determinar la tasa de degradación del sulfadimethoxine. Algunos microbios en estiércol pueden digerir y desactivar el antibiótico excretado.

Según Yates y Wang, los granjeros deben tratar a crear un ambiente acogedor para los microbios útiles. Los granjeros deben esparcir el estiércol de los animales tratados en un lugar calido y húmedo por el tiempo más largo como sea posible antes de esparcirlo en los campos agrícolas. Esto da a los microbios beneficiosos del suelo una oportunidad para actuar sobre un antibiótico antes de que pueda lixiviar en suelos y vías fluviales.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/27/2006
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