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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Nueva tecnología mejora el manejo de ranchos / 24 de enero 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Vacas y ovejas se alimentan en pastizal. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La nueva base de datos que está siendo desarrollada en Fort Collins ayudará a los granjeros a decidir la cantidad apropiada de animales para pastorear en las praderas nativas.

Nueva tecnología mejora el manejo de ranchos

Por Laura McGinnis
24 de enero 2006

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado una nueva tecnología que podría predecir el crecimiento de forraje para permitir a los rancheros a hacer decisiones más informadas de manejo.

En la Unidad de Investigación de Sistemas para la Zona de las Praderas (GPSR por sus siglas en inglés), el científico del suelo Gale Dunn y el modelador de sistemas de praderas Allan Andales están desarrollando una base de datos que analizará datos históricos y simulados. La base de datos predecirá el crecimiento de forraje en el futuro y ayudará a los granjeros a decidir cuántos animales pueden pastorear en las praderas nativas.

La nueva base de datos es basada en GPFARM, un modelo de simulación por computadora desarrollado en GPSR para ayudar a los granjeros y rancheros de la Zona de las Praderas a hacer decisiones de manejo. GPFARM interpreta los datos y predice los resultados de varias estrategias de manejo. Pero su complejidad intimida a muchos granjeros y rancheros, reduciendo su eficacia.

Según Dunn, los rancheros en particular no conseguían los beneficios del programa. Así que él sometió una propuesta a la Agencia de Manejo de Riesgos, parte del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), y recibió 570.000 dólares para desarrollar y entregar una base de datos para ayudar a los rancheros a manejar praderas y sistemas de producción de ganado. El programa, actualmente en la etapa temprana de desarrollo, predecirá los efectos de la sequía en las praderas, el forraje y la producción de ganado.

Este sistema nuevo, desarrollado en cooperación con la empresa Agren Inc., la cual es una compañía de consultores agrícolas, será más simple que GPFARM, según Dunn. En vez de operar un modelo de simulación, el ranchero sólo necesitará someter preguntas a la base de datos, la cual será presentada en una hoja básica de cálculo. El programa también cubrirá un área ecológica más amplia que GPFARM.

Con la inclusión de 50 años de datos históricos sobre el suelo y el clima de varios lugares de investigación del ARS en la Zona de las Praderas, la nueva base de datos podrá calcular la productividad de forraje en diferentes lugares durante los años mojados y secos. Con predicciones más precisas sobre el potencial de crecimiento de forraje, los rancheros pueden ajustar sus prácticas de manejo para reducir los riesgos asociados con la variabilidad del suelo y el clima.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 1/24/2006
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