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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Buscando la fuente de los brotes / 20 de enero 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dos alces. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una técnica nueva de huellas digitales de ADN, llamada 'HOOF-Prints' en inglés, puede identificar cepas de la bacteria Brucella. La enfermedad brucelosis causa abortos en muchos animales incluyendo alces (mostrados aquí), ovejas, cabras, ganados, cerdos y bisontes.

Buscando la fuente de los brotes

Por Luis Pons
20 de enero 2006

Identificar fuentes potenciales de los brotes de brucelosis ahora es más fácil, gracias a una técnica nueva de huellas digitales de ADN desarrollada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y del Servicio de Inspección de la Salud de Animales y Plantas (APHIS por sus siglas en inglés).

Encontrar la fuente de estos brotes ayuda con la identificación y aislamiento de los animales infectados, y con determinar si los brotes comenzaron en la fauna silvestre, según las microbiólogas Betsy Bricker y Darla Ewalt. Bricker trabaja en el Centro Nacional de Enfermedades de Animales, mantenido por ARS en Ames, Iowa, y Ewalt trabaja en los Laboratorios Nacionales de APHIS de Servicios Veterinarios, también en Ames.

La técnica nueva, llamada 'HOOF-Prints' en inglés—Huellas Digitales de Oligonucleótidos Octamericos Hipervariables—les permite a los científicos a identificar cepas de brucelosis por las diferencias en sus secuencias de ADN, y separar estas cepas en subtipos.

Brucelosis es una enfermedad sumamente infecciosa causada por la bacteria Brucella, la cual induce abortos en muchos animales, incluyendo ovejas, cabras, ganados, cerdos, alces y bisontes. Humanos que hacen contacto con Brucella pueden coger la fiebre ondulante, la cual causa síntomas crónicos semejantes a la gripe.

Aunque casi erradicada de EE.UU., brucelosis todavía puede ser costosa a los productores de ganado debido a ensayos y pérdidas. Brotes de esta enfermedad podrían causar estados a perder su calificación de "libre de brucelosis", significando que sus ganados tienen que pasar por ensayos extensivos antes de ser transportados.

El método nuevo usa la tecnología de reacción en cadena de la polimerasa (PCR por sus siglas en inglés), la cual copia grandes cantidades de moléculas de ADN desde cantidades pequeñas de ADN de la fuente original. Según Ewalt, la técnica de HOOF- Prints tiene el propósito de complementar ensayos existentes bacteriológicos y de PCR, los cuales se usan para identificar las especies de Brucella.

HOOF-Prints fue aplicada por primera vez en el campo en 2002 cuando fue usada para seguir la pista de un brote de brucelosis de los alces al ganado en el condado Fremont en Idaho. Eventualmente, podría ser aplicada para generar una base de datos internacional de las huellas digitales de Brucella. Esta base de datos podría ser usada para controlar la enfermedad, según Bricker.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/20/2006
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