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Agricultural Research Service

Una nueva planta tropical de hoja perenne para los jardineros estadounidenses / 6 de enero 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Foto en primer plano de flores de Polygala myrtifolia. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Foto en primer plano de flores de Polygala myrtifolia.

Una nueva planta tropical de hoja perenne para los jardineros estadounidenses

By Alfredo Flores
6 de enero 2006

Una planta de hoja perenne de Sudáfrica conocida como lechera del cabo ('cape milkwort' en inglés) pronto podría avivar los jardines de la región sureña de EE.UU. con masas vibrantes de flores púrpuras por todo el año. Alan Meerow, un genetista de plantas con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS), es responsable de traer la planta a EE.UU. para estudios.

Cuando Meerow encontró la planta Polygala myrtifolia en Sudáfrica en 1997, él pronto la imaginó como una adición bienvenida a los jardines subtropicales de EE.UU. Sus flores forman en macizos pequeños de pétalos de una pulgada de largo en los cabos de las ramas cortas. Los brotes más abajo se abren primero, para revelar vistosos pétalos púrpuras hermosamente marcados con venas más oscuras.

Las plantas florecen por todo el año, alcanzando su punto máximo en la primavera y el verano con flores profusas entre hojas ovaladas del color verde vivo y un poco brillante que son aproximadamente dos pulgadas de largo y una pulgada y media de ancho. Mientras las especies pueden crecer hasta 12 pies en altura, esta especie particular—llamada 'Chapman Field'—solamente alcanza cuatro pies.

Meerow trabaja en la Estación de Investigación de Horticultura Subtropical (SHRS por sus siglas en inglés) mantenida por ARS en Miami, la Florida. El objetivo de la estación es la conservación y caracterización de germen plasma valioso.

Semillas de P. myrtifolia fueron adquiridas de una compañía comercial de semillas en Sudáfrica que es licenciada para colectar plantas nativas. Después de dos años de ensayos y evaluaciones, los investigadores del SHRS escogieron un pimpollo con rasgos superiores. Ellos nombraron esta variedad particular 'Chapman Field' en reconocimiento del trabajo realizado durante muchos años en SHRS, la cual está ubicada en lo que era el Campo Chapman de Aviación de la Armada de EE.UU.

La población de semilla de donde Chapman Field fue seleccionada originó en un clima muy similar a lo de la Florida sureña, y la variedad nueva es diferente por su follaje denso, flores pesadas y crecimiento rápido--solamente dos a tres meses para propagar.

Meerow trabajó junto con el horticultor Tomas Ayala-Silva del ARS para agregar P. myrtifolia a la colección del Sistema Nacional de Germen Plasma de Plantas y para desarrollar esta planta ornamental prometedora de hoja perenne para distribución a los cultivadores comerciales.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 1/6/2006
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