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Agricultural Research Service

Regresando a la fuente para un manzano más robusto / 3 de enero 2006 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Fruta representando 21 de 1.600 árboles Malus sieversii creciendo en Geneva, Nueva York. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Fruta representando 21 de 1.600 árboles Malus sieversii creciendo en Geneva, Nueva York. Los árboles, los cuales están crecidos de germen plasma recogido en Asia Central, contienen un tesoro de genes para mejorar la resistencia de las manzanas domésticas de EE.UU. contra enfermedades.

Regresando a la fuente para un manzano más robusto

Por Luis Pons
3 de enero 2006

Materias genéticas, injertos y patrones recogidos durante los años noventa de los manzanos silvestres en Asia Central podrían revolucionar el sector de manzanas de EE.UU.

Esta materia muestra un potencial para ayudar a cultivar árboles que producen manzanas domésticas populares mientras resistiendo enfermedades y hongos destructivos, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). La materia genética fue recogida durante excursiones patrocinadas por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en Asia y Europa con el propósito de expandir la diversidad genética conocida de manzanas.

El horticultor Phil Forsline y el genetista de plantas Gennaro Fazio del ARS han usado la materia para cultivar huertos de las manzanas exóticas cerca de su laboratorio, llamado la Unidad de Investigación de la Genética de Plantas, mantenido por ARS en Geneva, Nueva York. En colaboración con colegas en ARS y la Universidad de Cornell, ellos han documentado con asombro la resistencia contra enfermedades de muchos de estos manzanos y las especies domésticas que los investigadores han cultivado con ellos.

Forsline participó en siete de los viajes, incluyendo cuatro en Asia Central. Los viajes resultaron en por lo menos doblar la diversidad genética conocida de los manzanos, según Forsline. Los científicos regresaron con 949 accesiones de manzanos de Asia Central por sí sola. Otras excursiones fueron a China, la región de Caucasia incluyendo Rusia y Turquía, y Alemania.

Fazio y Forsline están más impresionados con la materia recogida en Kazajstán, especialmente las accesiones colectadas allí del árbol Malus sieversii, un precursor importante de la manzana doméstica. Esto es lógico, ya que Kazajstán es un origen ancestral probable de las manzanas domésticas familiares (Malus x doméstica) tales como 'Red Delicious', 'Golden Delicious' y 'McIntosh'.

Según Forsline, los manzanos Kazak mostraron una resistencia significante a la sarna del manzano--la enfermedad fungal principal de las manzanas--así como el fuego bacteriano. Los manzanos fueron altamente resistentes a Phytophthora cactorum, el cual causa podredumbre del pie del manzano, y Rhizoctonia solani, un agente de la enfermedad del replante en manzanos, según Fazio. Ambos investigadores descubrieron genes en las manzanas Kazak que las permiten adaptarse a las regiones montañosas, casi desértico, y en áreas muy frías y secas.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de enero 2006.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 1/3/2006
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