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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

El manejo del estiércol / 16 de diciembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Follaje de orégano
Plantas de orégano fueron la fuente botánica del aceite de tomillo usado en el estudio. El aceite de tomillo puede reducir no sólo olores, sino también patógenos. Imagen cortesía de J.S. Peterson, Base de Datos PLANTS del NRCS de USDA.

El manejo del estiércol

Por Laura McGinnis
16 de diciembre 2005

Un corral de engorde con 1.000 cabezas de ganado produce de 146 a 175 toneladas de estiércol mojado cada semana – una cantidad problemática para los operadores de los corrales de engorde y sus vecinos. A pesar de sus beneficios como un fertilizante natural, el estiércol es una fuente de patógenos y olor. Afortunadamente, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están desarrollando un método para reducir las propiedades negativas del abono. Lo único que necesitan es un poco de tomillo.

El timol es el componente activo en el aceite de tomillo, que se puede extraer de una variedad de plantas, tales como tomillo y orégano. Por su olor agradable y sus propiedades antisépticas naturales, timol se encuentra en una gran diversidad de productos, incluyendo el enjuague bucal y las pastillas para la garganta. Los microbiólogos Elaine Berry, Vince Varel y Jim Wells del ARS descubrieron que las cualidades del timol también puede beneficiar a los corrales de engorde.

Cuando aplicado al suelo del corral de engorde en gránulos de liberación lenta, el timol redujo concentraciones de los ácidos grasos volátiles (VFAs por sus siglas en inglés) que causan los olores desagradables y también redujo las poblaciones de patógenos tales como las bacterias coliforma y Escherichia coli. Berry, Varel y Wells trabajan en la Unidad de Investigación de Nutrición mantenida por ARS en el Centro Roman L. Hruska de Investigación de Animales de Carne en Clay Center, Nebraska.

Los investigadores observaron efectos aún más prolongados con la aplicación del timol en las instalaciones de cerdo. Esto podría ser debido a las lagunas que algunos operadores utilizan para colectar y almacenar el estiércol. Los sistemas cerrados podrían retener más timol que los corrales de engorde, aumentando su eficacia.

Los científicos también ensayaron compuestos menos costosos en el laboratorio, incluyendo terpineol, linalol, plinol y geraniol. La mayoría estimularon la reducción de VFAs y patógenos tales como E. coli y Salmonella. El linalol fue casi tan eficaz como el timol en el laboratorio, pero cuando sometido a pruebas de campo en el corral de engorde, timol funcionó mejor. Esto podría ser debido a las condiciones secas estacionales durante el período de prueba, especularon los investigadores. Ellos planean conducir más ensayos en la primavera, cuando las condiciones del corral de engorde se parecerán más estrechamente a las lechadas en cuales los compuestos fueron ensayados inicialmente.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/16/2005
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