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Agricultural Research Service

Nuevo programa de computadora ayuda a los granjeros de patatas / 13 de diciembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

David Torrey y Leanne Matthiesen inspeccionan el crecimiento temprano de las patatas Russell Burbank. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los técnicos David Torrey (izquierda) y Leanne Matthiesen inspeccionan el crecimiento temprano de las patatas Russell Burbank, las cuales son la patata preferida de los procesadores de las papas fritas.

Nuevo programa de computadora ayuda a los granjeros de patatas

Por Erin Peabody
13 de diciembre 2005

Un viaje a Maine no sería completo sin el sabor de una langosta mantecosa, un pastel dulce de arándano y por supuesto, patatas – ya sea en puré, al graten o fritas. Después de todo, las patatas son casi icónicas en el estado, ya que han sido cultivadas allí por casi 240 años.

Y ahora, gracias a los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), los cultivadores de patata en Maine tienen un nuevo recurso que podría ayudarles a conseguir más altos rendimientos y tener unas prácticas de granja que son más amigables con el medio ambiente.

Después de varios años de estudios, investigadores en el Laboratorio de Investigación de Planta, Suelo y Agua en Nueva Inglaterra mantenido por ARS en Orono, han producido un programa de computadora que dirige una de las preocupaciones mayores de los cultivadores: ¿Cuáles rotaciones trabajan mejores para las patatas?

La tecnología debe ser una herramienta bien recibida por los granjeros de patata en esa región quienes, como los cultivadores de patatas por todos los Estados Unidos, tienen que reaccionar a las amenazas de enfermedad que cambian constantemente, así como un clima imprevisible y modas nutritivas tales como las dietas de bajos carbohidratos.

Según el investigador Wayne Honeycutt, los granjeros quieren más investigaciones sobre este tema, ya que el método de cultivar patatas año por año a menudo resulta en una acumulación de enfermedades, fertilidad reducida del suelo y ganancias reducidas. Con una rotación apropiada, el granjero de patata puede suprimir enfermedades, aumentar el contenido de nutrientes en el suelo, y aumentar la productividad de cosecha – todo mientras reduciendo las aplicaciones químicas tales como fertilizantes y herbicidas.

El producto completo o final del laboratorio, conocido como “Potato Systems Planner” (Planificador de Sistemas de Patata), incorpora junto todos los hallazgos de los investigadores del ARS en 14 rotaciones diferentes para las patatas.

Especialmente prometedor, los científicos descubrieron, es colza. Esta cosecha de semilla de aceite produce compuestos potentes de azufre que pueden combatir las enfermedades problemáticas del suelo. Por esto, la colza puede ser cultivada entre medio de las sembraduras de patatas para reducir la incidencia de las enfermedades tales como costra de polvo y el hongo Rhizoctonia.

El programa de computadora también tiene un calculador económico que les permite a los cultivadores estimar su ganancia potencial de su cosecha.

Lea más sobre esta investigación en la edición actual de la revista 'Agricultural Research'.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/13/2005
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