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Agricultural Research Service

Las colinas se derrumban / 8 de diciembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Colinas en la granja de la familia Skogstad en Minnesota occidental tienen bultos con suelo de color más claro donde el suelo ha erosionado, y lugares al pie de la colina donde suelo más oscuro ha sido colocado.
Colinas en la granja de la familia Skogstad en Minnesota occidental tienen bultos con suelo de color más claro donde el suelo ha erosionado, y lugares al pie de la colina donde suelo más oscuro ha sido colocado.

Las colinas se derrumban

Por Don Comis
8 de diciembre 2005

El color pálido del paisaje de las praderas norteamericanas es una señal reveladora de la erosión del suelo. Los bultos de las colinas tienen un suelo más claro y menos trigo verde que a los pies de las colinas. Por mucho tiempo, se pensaba que esto fue causado solamente por suelo seco.

Investigadores en el Laboratorio Norte-Central de Conservación de Suelo mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Morris, Minnesota, estudiaron un tal campo de trigo y descubrieron que la gravedad y la erosión causada por la labranza anual también ayudan a contribuir al suelo pálido.

Después de más de 40 años de arar anualmente, la erosión causada por labranza movió más de 27 toneladas de suelo por acre anualmente en algunos sitios, con la erosión por agua moviendo otras 9 toneladas por acre. Los sitios claros son aquellos donde la capa superficial del suelo se ha movido al pie de la colina, exponiendo el suelo subterráneo poco profundo que es blanqueado por el calcio.

Los rendimientos de trigo en los bultos de las colinas fueron como máximo la mitad de aquellos en el resto del campo, con los rendimientos más altos a los pies de las colinas.

Los científicos Sharon Papiernik del ARS y Mike Linstrom, ahora retirado del ARS pero trabajando como un colaborador, están realizando esta investigación con científicos en la Universidad Estatal de Dakota del Sur y en la Universidad de Manitoba en Canadá.

La labranza y la gravedad erosionan el suelo al máximo bajo condiciones tales como estos bultos, donde hay un cambio de una cumbre relativamente plana a una cuesta empinada. La capa superficial del suelo se acumula cerca del pie de la colina donde la cuesta empinada llega a ser terreno relativamente plano.

Esto también indica la posibilidad de que el uso de maquinarias para movimiento de tierra para mover de nuevo la capa superficial al tope de la colina--como hacen varios granjeros--podría aumentar rendimientos suficientemente para justificar el costo.

En un estudio subsiguiente, Papiernik y colegas están investigando los efectos económicos y ambientales.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de diciembre 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/8/2005
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