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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Estudios de los más avanzados con brécol, guisantes y sandía / 5 de diciembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Amnon Levi, Laura Pence y Mary Ballzigler evalúan algunas selecciones de sandía. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En Charleston, Carolina del Sur, el genetista Amnon Levi (derecha) y las técnicas Laura Pence (izquierda) y Mary Ballzigler (centro) evalúan algunas selecciones de sandía derivadas de cruces entre cultivos tradicionales americanos y accesiones de sandía silvestre.

Estudios de los más avanzados con brécol, guisantes y sandía

Por Luis Pons
5 de diciembre 2005

Los guisantes más verdes, las sandías silvestres, y el papel de las semillas de brécol en la salud humana son entre los temas de plena actualidad en el Laboratorio Estadounidense de Vegetales (USVL por sus siglas en inglés) mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Charleston, Carolina del Sur.

Por casi 70 años, científicos del USVL han descubierto mejores maneras para cultivar y usar muchas verduras populares. Ese trabajo sigue en una instalación de último modelo que fue inaugurado en 2003.

Es allí que el genetista Mark Farnham trabaja con glucorafanina, un compuesto que inhibe el cáncer y es encontrado en el brécol (Brassica oleracea). Su estudio anterior con la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, ha hecho posible la clasificación del potencial de diferentes variedades de brécol en combatir el cáncer.

Ahora, inspirado por el descubrimiento en Johns Hopkins de que la semilla de brécol tiene como 10 veces más glucorafanina que la planta en sí, Farnham está enfocándose en la semilla de la verdura. Este trabajo eventualmente podría resultar en la extracción de glucorafanina de la semilla de brécol para propósitos farmacéuticos – algo que no sería económico usando la planta entera.

El genetista Richard Fery del USVL está trabajando con genes que ayudan a los guisantes verdes a producir un guisante sureño (Vigna unguiculata) "doble verde" .

Fery y sus colegas ya han usado un gen llamado 'green cotyledon' para cultivar variedades del guisante sureño usadas ampliamente por el sector de alimentos congelados. Ahora, él está desarrollando variedades que contienen este gen y otro llamado 'green testa'.

Fery está colaborando con la compañía Western Seed Multiplication Inc. en Carolina del Sur para terminar el trabajo que llevará a desarrollos adicionales y a la comercialización de los cultivares dobles verdes.

Mientras tanto, el genetista Amnon Levi, la patóloga de plantas Judy Thies y el entomólogo Alvin Simmons están tratando de conservar las variedades de sandía (Citrullus lanatus) seguras contra hongos, insectos y nematodos destructores.

Sus intereses incluyen cómo los parientes silvestres que resisten enfermedades y plagas pueden ayudar a proteger los nuevos cultivares domesticados de sandía. La selección de los cultivares para la calidad deseada de fruta ha resultado en una base genética reducida en la sandía estadounidense, haciéndola susceptible a enfermedades y plagas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de diciembre 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 12/5/2005
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