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Agricultural Research Service

Método nuevo vigila los insectos que destruyen productos almacenados / 30 de noviembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Adulto de la polilla india de la harina. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El adulto de Plodia interpunctella, comúnmente conocido como la polilla india de la harina, es una plaga mayor de productos procesados de cereales en EE.UU.

Método nuevo vigila los insectos que destruyen productos almacenados

Por Jim Core
30 de noviembre 2005

Procesadores de alimentos, gerentes de almacenes y minoristas de tiendas tienen un interés económico en controlar las plagas. Esta es la razón de porque científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado un método para controlar los insectos, tales como polillas, escarabajos y sus larvas, que dañan y contaminan productos almacenados.

Científicos del ARS en el Centro para la Entomología Medica, Agrícola y Veterinaria (CMAVE por sus siglas en inglés) en Gainesville, la Florida, desarrollaron un nuevo método de vigilar los insectos usando una combinación de atrapar y análisis espacial para detectar las infestaciones. Los procedimientos de análisis espacial establecen la relación entre el número de insectos atrapados en un período específico y su proximidad a la fuente de infestación.

Después de ingresar a una computadora datos sobre el número de insectos atrapados en trampas en sitios específicos, científicos usan el análisis espacial para construir mapas de contorno que identifican las poblaciones concentradas de insectos que requieren tratamientos. Estos mapas fácilmente entendidos se usan para documentar el número de los insectos y sus movimientos, y para comunicar la eficacia de las medidas de control a las personales de mantenimiento, sanidad y control de plaga.

Richard Arbogast, un entomólogo en la Unidad de Investigación de Química del CMAVE, desarrolló el método con colaboradores incluyendo el entomólogo Paul E. Kendra del ARS en la Estación de Investigación de Horticultura Subtropical en Miami, la Florida, y Jeffrey E. McGovern de la División Comercial de Orkin en Atlanta, Georgia.

El manejo de plagas usualmente depende de insecticidas y fumigantes químicos para mantener los insectos alejados de varios productos, incluyendo granos y cereales, nueces, frutas secas y productos botánicos. Muchos operadores de control de plagas típicamente se enfocan en cuándo y dónde esperan encontrar las plagas. Este método provee una herramienta adicional para ayudar a encontrar las infestaciones, a menudo en sitios no esperados, según Arbogast.

Mapas de contorno eliminan la necesidad para tratamientos preventivos de rutina, y de este modo reducen el área que necesita ser expuesta a pesticidas y facilitan enfoques sin productos químicos.

El método ha sido ensayado en varios sitios comerciales y fue eficaz. Ha tenido una buena acogida en los sectores de control de plagas y de procesamiento de alimentos, y se espera que interés en este método crecerá.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 11/30/2005
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