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El secreto de una seta podría beneficiar los combustibles amigables con el medio ambiente / 29 de noviembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Seta shiitake. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Seta shiitake.

El secreto de una seta podría beneficiar los combustibles amigables con el medio ambiente

Por Marcia Wood
29 de noviembre 2005

Los troncos derribados del bosque podrían hacer un hogar perfecto para las setas Shiitake. Estos hongos – vendidos como un manjar en la sección de productos frescos en el supermercado – medran en la madera derribada, convirtiéndola a azúcares que ellos usan para comida.

Ahora, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en California están estudiando métodos para utilizar los talentos de la seta deliciosa bajo techado. Y, como un primer paso en realizar esto, los científicos han descubierto y copiado el gen que tiene un papel esencial en la capacidad de Shiitake de disolver madera.

El gen, llamado Xyn11A, provee instrucciones que la seta usa para producir una enzima conocida como xinalasa. Los investigadores quieren ver si una versión mejorada del gen podría digerir la cáscara de arroz u otros sobrantes de la cosecha.

Si las enzimas pueden hacer eso rápidamente y eficazmente en tanques grandes, llamados fermentadores, en las biorefinarías, ellas podrían hacer el etanol y otros productos una alternativa práctica a los combustibles de hoy en día a base de petróleo, por ejemplo. Esto es según Charles C. Lee, un químico con ARS.

Con sus colegas, Lee aisló y ensayó el gen Xyn11A, el primero de su tipo descubierto en las setas Shiitake (Lentinula edodes).

Lee realizó el trabajo con el químico Dominic W.S. Wong y el ingeniero químico George H. Robertson. Los científicos trabajan en el Centro de Investigación de la Región Occidental mantenido por ARS en Albany, California.

En experimentos de laboratorio, ellos transfirieron el gen Xyn11A a la levadura. Equipada con el gen, la levadura pudo producir xinalasa. En la naturaleza, la levadura normalmente no puede hacer eso.

Los investigadores describieron su trabajo temprano este año en 'Protein Journal' (Revista de Proteína).

Los científicos ahora trabajarán para ingeniar el gen de seta para que la levadura o algún otro organismo pueda producir más de la enzima xinalasa en menos tiempo. Aumentos en la eficacia podría ayudar al refinado de combustibles a base de planta y otros productos ser una alternativa práctica al refinado de petróleo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 11/29/2005
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