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Agricultural Research Service

Estudio investiga la diseminación del una plaga de maíz estadounidense en Europa / 10 de noviembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Adulto del gusano de las raíces del maíz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Gusano de las raíces busca polen en la pelusa del maíz.

Estudio investiga la diseminación del una plaga de maíz estadounidense en Europa

Por Luis Pons
10 de noviembre 2005

El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha ayudado a revelar nueva información sobre la diseminación en Europa del gusano de las raíces del maíz, Diabrotica virgifera virgifera. Esta es la plaga más destructora del maíz en EE.UU.

Se pensó previamente que la diseminación de esta plaga en Europa resultó de su introducción por accidente en 1992 de Norteamérica a la antigua Yugoslavia.

Pero un nuevo estudio, dirigido por los investigadores Thomas Guillemaud y Nicholas Miller en el Institut Nacional de la Recherche Agronomique (INRA) en Sophia Antipolis, Francia, ha revelado que la presencia de esta plaga en Europa resultó de por lo menos tres introducciones independientes transatlánticas. Esta información sugiere que tales incursiones podrían estar ocurriendo más frecuentemente de lo que se había pensado anteriormente.

El estudio, el cual es descrito en la edición actual de la revista 'Science' (Ciencia), involucró análisis de variaciones genéticas en las poblaciones del gusano de las raíces del maíz en Europa y EE.UU., específicamente en ocho lugares de microsatélites dentro del ADN de los gusanos.

El biólogo molecular Kyung Seok Kim de la Unidad de Investigación de Insectos de Maíz y la Genética de Cosechas, mantenida por el ARS en Ames, Iowa, desarrolló los marcadores microsatélites de ADN necesitadas para el estudio. Su trabajo y la cooperación del ARS con INRA aceleró los hallazgos del estudio como por un año.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Los gusanos de las raíces del maíz cuestan a los cultivadores estadounidenses de maíz como 1 mil millón de dólares en pérdidas de rendimientos y medidas de control. Las larvas jóvenes se alimentan en las pelusas de las raíces y también en raíces pequeñas, mientras las larvas más grandes se alimentan en las raíces principales.

Kim dijo que es más fácil controlar esta plaga alternando cosechas de maíz y soya. Los huevos puestos en el maíz empollan cuando las soyas están en el campo, de este modo privando las plagas de un alimento apropiado.

Kim también dijo que los hallazgos son importantes a causa del surgimiento de una nueva variante del gusano de las raíces del maíz en EE.UU. que pone sus huevos en plantas de soya y produce larvas que empollan en cosechas de maíz. Esta variante todavía no ha sido detectada en Europa.

Última Modificación: 11/10/2005