Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Evaluando la eficacia de franjas amortiguadoras en áreas ribereñas / 25 de octubre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Top: duck walks along streambank; middle: soil core; bottom: skunk cabbage: Each image links to its photo information La planta llamada 'el dragón fétido' Muestra de suelo Patos caminando al lado de un arroyo
Los patos y otra fauna silvestre en áreas ribereñas se benefician cuando estas áreas son cubiertas con árboles, hierba o tierra pantanosa que ayudan a prevenir el ingreso de nitrato o fósforo excedente a los arroyos. El suelo en la foto central muestra, a la derecha, una capa de suelo rico en materia orgánica que ayuda a descomponer estos nutrientes. En la foto de abajo, el dragón fétido es un ejemplo de la vegetación de tierra pantanosa que absorbe y utiliza las nutrientes.

Evaluando la eficacia de franjas amortiguadoras en áreas ribereñas

Por Don Comis
25 de octubre 2005

Ensayos por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han probado que una cámara especialmente diseñada para utilización en los campos es una buena herramienta, cuando usada en combinación con un modelo de computadora, para evaluar la eficacia de franjas amortiguadoras en áreas ribereñas en capturar contaminantes antes de que ellos lleguen a los arroyos y otras masas de agua.

Estos hallazgos provienen de una serie de estudios sistemáticos de una franja amortiguadora en un área ribereña en el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola (BARC por sus siglas en inglés), el cual es mantenido por ARS en Beltsville, Maryland.

Después de tener éxito con un prototipo de una cámara en el laboratorio, los científicos del suelo Jim Starr, Ali Sadeghi y Yakov Pachepsky de BARC instalaron una versión de campo en una franja amortiguadora de festuca alta cerca de un arroyo de bosque y tierra pantanosa. La cámara no tiene ni tapa ni fondo, y encierra los cuatro lados de un bloque de suelo de nueve pies cuadrados hasta una profundidad de cuatro pies.

Los científicos inyectaron agua con nitrato disuelto en un lado de la cámara de suelo. Luego, mientras el agua fluyó horizontalmente y fuera del otro lado, ellos observaron las tasas del fluyo lateral del agua y la pérdida de nitrato debido a su descomposición por los microbios en el suelo.

Las franjas amortiguadoras en áreas ribereñas son cubiertas con árboles, hierba o tierras pantanosas que filtran el sedimento y los contaminantes tales como nitrato de fertilizantes u otros productos químicos. El movimiento lento del nitrato por áreas ribereñas altamente filtradas provee condiciones ideales que permite que los microbios en el suelo puedan descomponer o transformar el nitrato en compuestos más seguros.

Los científicos usaron el modelo de computadora "HYDRUS-2D" en dos dimensiones para simular el fluyo de agua y el transporte de los productos químicos dentro del suelo del área ribereña. Por lo general, la combinación de la cámara y el modelo proveyo buenos resultados.

La cámara experimental es esencial para la utilización precisa del número creciente de modelos de computadora que están siendo usados para evaluar la eficacia de las franjas amortiguadoras en áreas ribereñas. Con la información necesaria sobre un sitio específico, un modelo puede predecir la tasa de las pérdidas de nitrato.

Un informe sobre este estudio será publicado en la edición de noviembre y diciembre de "Soil Science Society of America Journal" (Revista de la Sociedad Americana de la Ciencia del Suelo).

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/25/2005
Footer Content Back to Top of Page