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Agricultural Research Service

Un método nuevo lleva a hallazgos nuevos sobre la absorción de carotenoides / 18 de octubre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Beverly Clevidence prepara para verificar las cantidades de carotenoides en muestras de col rizada congelada. Enlace a la información en inglés sobre la foto
En una foto de un estudio previo, la líder de investigación Beverly Clevidence prepara para verificar las cantidades de cartonoides en muestras de col rizada congelada. Estudios de alimentación humana usan col rizada porque contiene niveles altos de beta-caroteno y luteína. El nuevo estudio usó col rizada por varias razones adicionales. Los investigadores pueden cultivar, en un invernadero, una cosecha de col rizada que es muy rica en nutrientes, y col rizada crece rápidamente. También, casi todas partes de la planta son comestibles. Por consiguiente, esto hace posible la utilización más completa y más económica de los isótopos costosos incorporados en los tejidos de la planta.

Un método nuevo lleva a hallazgos nuevos sobre la absorción de carotenoides

Por Jim Core
18 de octubre 2005

Un método pionero desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha revelado hallazgos nuevos sobre cómo los carotenoides son absorbidos por el cuerpo humano.

Usando isótopos para marcar los carotenoides de la col rizada, los investigadores en el Centro Beltsville de Investigación de Nutrición Humana (BHNRC por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, vigilaron la absorción del nutriente dentro del cuerpo.

Los investigadores en este estudio eran la fisióloga Janet Novotny y la líder de investigación Beverly Clevidence del Laboratorio de Dieta y Funcionamiento Humano del BHNRC, el fisiólogo de plantas Steven Britz del BHNRC, y la investigadora post- doctoral Anne Kurilich, anteriormente con ARS. Ellos estudiaron beta-caroteno y luteína, los cuales son dos carotenoides importantes.

Los carotenoides son pigmentos solubles en grasa que son responsables de muchos de los tintes de las hojas de plantas, frutas y flores. El beta-caroteno les da a las zanahorias su color naranja, mientras la luteína es un pigmento amarillo principal en maíz y vegetales de hojas verdes.

Los carotenoides actúan como antioxidantes biológicos, protegiendo las células y tejidos contra el daño causado por los radicales libres de oxígeno que ocurren naturalmente en el cuerpo. El beta-caroteno podría ser una herramienta importante en reducir la deficiencia de vitamina A, la cual es el problema más serio mundialmente de deficiencia nutricional, aunque la cantidad específica de vitamina A convertida del beta-caroteno por el cuerpo humano puede variar. Se piensa que la luteína puede proteger la región macular de la retina en el ojo humano, de este modo reduciendo el riesgo de degeneración macular, la cual es la causa de ceguera más común relacionada a la edad.

Otros beneficios potenciales de carotenoides incluyen un mejoramiento en el funcionamiento del sistema de inmunidad, protección contra la quemadura de sol, e impidiendo el desarrollo de ciertos canceres.

Los resultados de un estudio de alimentación en BHNRC han ayudado a los científicos a mejorar su comprensión de cómo estos compuestos importantes son absorbidos por el cuerpo humano. El estudio mostró que las partes del cuerpo humano que absorben la luteína más eficazmente también son superiores en absorber el beta-caroteno. Esto sugiere que hay semejanzas en el procesamiento de estos dos carotenoides por el cuerpo humano.

Adicionalmente, la luteína es absorbida mucho mejor que el beta-caroteno de la col rizada. El estudio demostró la formación de vitamina A del beta-caroteno marcado con isótopos, ayudando a revelar información sobre la capacidad de plantas para proveer vitamina A.

Un informe sobre este estudio aparece en la revista 'Journal of Lipid Research' (Revista de Investigaciones sobre Lípidos) de septiembre.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/18/2005
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