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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

El entomologo C.V. Riley destacado en la colección de la Biblioteca Agrícola Nacional / 17 de octubre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dibujo de flores y mariposas, dibujado por Charles Valentine Riley. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Dibujo por el entomólogo Charles Valentine Riley.

El entomologo C.V. Riley destacado en la colección de la Biblioteca Agrícola Nacional

Por Marcia Wood
17 de octubre 2005

Dibujos elegantes de mariposas, polillas, orugas y plantas son entre las obras de Charles Valentine Riley, quien es considerado el entomólogo principal de EE.UU. del siglo diecinueve. Muchos de los papeles y artefactos de Riley son preservados en la Biblioteca Agrícola Nacional (NAL por sus siglas en inglés) mantenida por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland.

Unas docenas de cartas, algunos cuadernos de bosquejos, y cientos de otros documentos son entre los tesoros de Riley conservados por Susan H. Fugate y Sara B. Lee en la biblioteca.

Retrato de Charles Valentine Riley. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El entomólogo pionero Charles Valentine Riley del USDA.

La colección también incluye artefactos históricos: el escritorio de cortina de Riley con sus cajones pequeños y casillas; la medalla elegante que él recibió del gobierno de Francia por burlar la plaga del viñedo; su microscopio Zeiss y el estuche de madera, y más de 1.000 bloques de madera usados para ilustrar las publicaciones 'American Entomologist' (Entomólogo Americano) y 'American Entomologist and Botanist' (Entomólogo y Botánico Americano), de los cuales él era un redactor.

Estos papeles y artefactos son un recurso importante para los historiadores, entomólogos y otras personas que tienen un interés no sólo en los logros de Riley, sino también en comprender cómo era la vida en la época del famoso científico Charles Darwin (con quien Riley mantenía correspondencia), el explorador John Wesley Powell (un socio del 'Comos Club', un club histórico de hombres que Riley ayudó a establecer en Washington, D.F.), y otras personas notables en esa época.

Riley podría ser mejor conocido por su investigación pionera con el control biológico, el arte y la ciencia todavía usado de utilizar un organismo natural para controlar otro más dañoso. En el caso de Riley, el objeto era la plaga la cochinilla acanalada (también conocida como la escama algodonosa), un insecto con un cuerpo plano que amenazaba a destruir las arboledas de naranja en el sur de California en los años 1880. Riley organizó la importación de un enemigo natural – la catarinita Rodalia cardinalis – para combatir exitosamente las cochinillas.

A causa de este logro, Riley es considerado el fundador del control biológico en Norteamérica.

Una página cibernética en www.nal.usda.gov/speccoll/collect/riley/ provee más información, y hay un artículo acerca de Riley en la revista 'Agricultural Research' de octubre.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 10/17/2005
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