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El regreso del nativo: Científicos del ARS estimulan el crecimiento de los álamos temblones / 30 de septiembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La combustión de álamos temblones durante el otoño en Burns, Oregon.
Científicos en Burns, Oregon, utilizan la combustión de arboles durante el otoño para promover la regeneración de los álamos temblones. (Imagen cortesía de Jon Bates del ARS)

El regreso del nativo: Científicos del ARS estimulan el crecimiento de los álamos temblones

Por Laura McGinnis
30 de septiembre 2005

Métodos para restaurar los bosques de álamos temblones invadidos por coníferos están siendo estudiados por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores en Oregon.

Con su follaje rojo en el otoño, el álamo temblón les ha encantado a generaciones múltiples de aficionados de las hojas vistosas del otoño. Pero el álamo temblón es más que una belleza. Este árbol deciduo encantador es un miembro influyente de su comunidad ambiental. Desafortunadamente, el álamo temblón rápidamente está concediendo su espacio a los bosques de coníferos.

Como el fénix mítico, los álamos temblones dependen del fuego para promover su regeneración. Nuevos brotes crecen de los sistemas principales de raíces en respuesta a disturbios ambientales. Pero ya que la supresión de incendios ha aumentado, otras especies han comenzado a invadir el territorio del álamo temblón, según Jon Bates, un científico en la Unidad de Investigación de Manejo de Forraje de Praderas mantenida por ARS en Burns, Oregon. Él colabora con la Oficina de Administración de Tierras (BLM por sus siglas en inglés) y terratenientes privados para investigar los efectos en la regeneración de álamos temblones de cortar y quemar los coníferos invasores.

Bates quería comparar los efectos de la quemadura en el otoño con los de la quemadura en la primavera. Entre arboledas seleccionadas de álamo temblón, él cortó un tercero de los enebros invasores, entonces los quemó. Quemar en el otoño, él descubrió, estimuló el álamo temblón y eliminó todos los enebros sobrantes. También eliminó casi toda la cubierta vegetal, por lo menos al principio.

Quemar en la primavera parcialmente estimuló el crecimiento del álamo temblón, y eliminó solamente 90 por ciento de los enebros maduros y 50 por ciento de los pimpollos, mientras promoviendo una recuperación rápida de las especies que crecen debajo de los árboles.

Las arboledas de álamo temblón soportan muchas especies de fauna silvestre. Los álamos temblones tienen una variedad más grande y más productiva de especies de plantas que crecen debajo de los árboles, comparados con los coníferos, y de este modo proveen más forraje para el ganado. Adicionalmente, los álamos temblones típicamente sueltan más agua a las cuencas, ayudando a los pescadores y agrónomos.

La investigación de Bates muestra que la quemadura durante el otoño y la primavera exitosamente promueve el crecimiento del álamo temblón, con diferentes efectos en la vegetación circundante. Los gerentes de tierra pública y los terratenientes privados pueden escoger cualquier opción, dependiendo de sus objetivos.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/30/2005
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