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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Túneles de las lombrices – ¿Todavía otra vía para contaminación? / 14 de septiembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Foto en primer plano de la superficie del suelo con humo saliendo de túneles cavados por las lombrices. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Para verificar si los túneles de las lombrices vacían el abono a los tubos de drenaje, los científicos del ARS detectan las conexiones entre los túneles y los tubos soplando humo por tuberías y observándolo saliendo de los hoyos en la superficie del suelo.

Túneles de las lombrices – ¿Todavía otra vía para contaminación?

Por Don Comis
14 de septiembre 2005

No hay duda de que las lombrices benefician la agricultura con sus túneles. Pero un estudio reciente ha mostrado que sus madrigueras también podrían estar encauzando el abono líquido – y posiblemente otros contaminantes – a los tubos subterráneos de drenaje. Estos tubos, en cambio, pasan el agua contaminada más adelante, evitando la filtración y la limpieza normal por el suelo.

El científico de suelo Martin J. Shipitalo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), en el Laboratorio de la Cuenca Experimental del Apalache Norteño mantenido por ARS en Coshocton, Ohio, y Frank Gibbs con el Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS por sus siglas en inglés), parte del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en Findlay, Ohio, realizaron el estudio en los campos de cero labranza donde aplicaron el abono líquido.

Ellos encontraron que el agua se mueve a través de los túneles de las lombrices dos veces más rápidamente cuando los túneles están a menos de dos pies de los tubos de drenaje. Los tubos proveyeron drenaje que ayuda al agua a fluir de los campos, en vez de filtrarse lentamente por los huecos pequeños entre las partículas del suelo.

El estudio sugiere que la solución más práctica para los granjeros es instalar válvulas de cierre para apagar el drenaje durante la aplicación del abono líquido y por un tiempo corto después. Algunos granjeros en Ohio ya hacen esto, con ayuda financiera del Departamento de Recursos Naturales de Ohio.

Otra solución sería instalar cuencas al borde de los campos para capturar el agua que drena de los tubos y guardarla para reutilización. Ambas soluciones ayudarían a proteger la calidad del agua de río abajo.

Las lombrices – especialmente las lombrices nocturnas de tierra – son especialmente atraídas a los campos de cero labranza en áreas que requieren el drenaje. A las lombrices les gusta la combinación de cero labranza, tubos de drenaje y el abono líquido que los granjeros a menudo aplican a los campos.

Las lombrices comen las partes sobrantes de las cosechas que se quedan en la superficie del suelo debido a la cero labranza, la cual elimina arar antes de sembrar, y ellas también consideran el abono como comida. Los tubos de drenaje airean el suelo muy bien, soltándolo para poder cavar fácilmente, especialmente el suelo usado para cubrir los tubos de drenaje. Además, el residuo de la cosecha les ofrece refugio a las lombrices, y con cero labranza no hay peligro de romper sus túneles con un arado.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 9/14/2005
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