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Agricultural Research Service

Maicillo oriental le encanta el calor / 13 de septiembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Jerry Ritchie y Don Krizek examinan el maicillo en un campo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El científico del suelo Jerry Ritchie (izquierda) y el fisiólogo de plantas Don Krizek examinan el maicillo en un campo experimental.

Maicillo oriental le encanta el calor

Por Don Comis
13 de septiembre 2005

Mientras más caliente, el maicillo oriental crece de lo mejor. Esto es según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola mantenido por ARS en Beltsville, Maryland.

Esto significa que las plantas no sólo podrían producir rendimientos más altos, sino también podrían almacenar más carbono y por consiguiente ayudar a mitigar los efectos de los niveles altos del bióxido de carbono (CO2) atmosférico que son asociados con el calentamiento global.

Los científicos del ARS—los fisiólogos de planta Donald Krizek, Dennis Gitz y V.R. Reddy y el científico de suelo Jerry Ritchie—han obtenido la primera prueba experimental que el maicillo oriental podría medrar mejor que otras plantas y almacenar más carbono en un clima más caliente.

Los científicos simularon condiciones de calentamiento global en cámaras exteriores con clima controlado. Estas cámaras son conocidas como cámaras de Investigación de Suelo-Planta-Atmósfera (SPAR por sus siglas en inglés). Ellos ensayaron las plantas en el nivel actual de bióxido de carbono atmosférico—370 partes por millón—así como doble esa cantidad, la cual es el nivel previsto alrededor del año 2100.

Sus experimentos muestran que cuando las temperaturas fueron aumentadas de 68 grados Fahrenheit durante el día y 57 grados F por la noche a 95 grados F durante el día y 84 grados F por la noche, las plantas de maicillo oriental podrían triplicar su almacenaje de carbono. Las hojas de las plantas fueron más grandes y contuvieron dos veces más nitrógeno, aumentando su contenido de proteína. La temperatura tuvo mucho más efecto en el crecimiento de la planta que el nivel del bióxido de carbono.

El maicillo oriental es a menudo llamado "Queen of Grasses" (reina de pastos) porque tiene tantas características buenas. Un pasto robusto de estación cálida, el maicillo oriental no sólo tolera y crece en suelos marginales que son ácidos, compactos y empapados, sino también mejora los suelos. El maicillo oriental también parece tolerar condiciones calientes y secas cerrando los estomas en sus hojas durante el día para reducir el uso de agua.

En un tiempo del año cuando los céspedes de estación fresca son inactivos, el maicillo oriental provee un forraje de alto rendimiento que es tan nutritivo como la alfalfa. También podría ser usado para reducir la erosión del suelo, para producir una harina de alta fibra, o como una cosecha de bioenergía.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2005.

También puede leer sobre los hallazgos en los procedimientos de los Simposios de Pastos Orientales Nativos, los cuales sucedieron en Baltimore, Maryland, en 1999, en Chapel Hill, Carolina del Norte, en 2002, y en Lexington, Kentucky, en 2004.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/13/2005
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