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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Convirtiendo estanques de evaporación en tierra cultivable / 12 de septiembre 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Dennis Corwin al lado de un estanque de evaporación. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El científico de suelo Dennis Corwin se sienta al lado de un estanque de evaporación que contiene agua drenada de campos regados cercanos. La orilla del estanque es incrustada con sal. Corwin y sus colegas han descubierto un método para disminuir el tamaño de estos estanques potencialmente perjudiciales que ocupan mucho espacio, y con ello cultivar una cosecha nueva.

Convirtiendo estanques de evaporación en tierra cultivable

Por Erin Peabody
12 de septiembre 2005

Un método único para reducir los estanques de evaporación que ocupan mucho espacio en California—y con ello nutrir una nueva cosecha—ha sido desarrollado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

En los valles agrícolas de California central, algunos estanques de evaporación no merecen preservación. Los granjeros que se ocupan de la tierra intensivamente regada usan estos estanques para capturar el escurrimiento excesivo de campos saturados.

En el área occidental del Valle de San Joaquín en California, estanques de evaporación ocupan un acre de tierra por cada nueve acres de tierra en producción agrícola, según el científico del suelo Dennis Corwin del ARS. Para muchos granjeros en el valle donde están tratando de cultivar algodón, trigo y alfalfa, esto representa cientos, y posiblemente miles, de acres perdidos.

También, se ha demostrado que estos estanques pueden contener sales concentradas y elementos menores—incluyendo selenio, boro y arsénico—que pueden ser tóxicos para la fauna silvestre y los pájaros migratorios buscando agua en el desierto de California.

Corwin, quien trabaja en el Laboratorio George E. Brown de Salinidad, mantenido por ARS en Riverside, California, colaboró con investigadores de la Universidad de California en Davis y Riverside en experimentos para verificar si se puede usar el agua bombeada de un estanque de evaporación para nutrir una cosecha fuerte y robusta de forraje.

Si es posible, las aguas del estanque podrían comenzar a secarse. Este resultado podría beneficiar a los granjeros y la fauna silvestre y ayudar a hacer la tierra menos cultivable a ser provechosa de nuevo.

El grupo de expertos acerca del suelo, las plantas y los animales están en el sexto año de su proyecto. Según Corwin, la cosecha de ensayo—una grama que quiere la sal—no medró al principio, debido a su medio ambiente no favorable. Pero ahora la grama es exuberante y soporta una manada de ganado vacuno.

Según Corwin, el proyecto ejemplifica cómo hasta condiciones malas de agua y suelo pueden ser superadas con la combinación correcta de conocimientos científicos y las habilidades del granjero.

Lea más sobre esta investigacion en la revista 'Agricultural Research' de septiembre 2005:

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 9/12/2005
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