Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Científicos identifican una nueva polilla que ataca un helecho invasor / 17 de agosto 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Un adulto de "Lygodium spider moth"
Un adulto de "Lygodium spider moth," Siamusotima aranea. (Foto cortesía de Chris Bennett, la Universidad de la Florida).

Científicos identifican una nueva polilla que ataca un helecho invasor

Por Luis Pons
17 de agosto 2005

La búsqueda para enemigos naturales de un helecho invasor que amenaza las tierras pantanosas de la Florida ha conducido a científicos hacia un insecto único: una oruga de polilla que barrena los tallos de la maleza. Este insecto que ataca los helechos ha sido apodado "Lygodium spider moth".

La polilla, Siamusotima aranea Solis & Yen, fue encontrada en Tailandia en los tallos de un helecho nativo, Lygodium flexuosum, por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores mientras que buscaban controles biológicos del helecho trepador del viejo mundo, Lygodium microphyllum.

La polilla fue nombrada por dos científicos quienes fueron los primeros en identificarla y describirla: M. Alma Solis del Laboratorio de Entomología Sistemática (SEL por sus siglas en inglés) mantenido por ARS en Washington, D.F., y Shen-Horn Yen de la Universidad Nacional Sun Yat-Sen en Taiwán.

Robert Pemberton observa el helecho trepador que infesta los arboles cipreses. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El entomólogo Robert Pemberton observa el helecho trepador del viejo mundo que infesta los arboles cipreses en la Florida sureña.

Los investigadores del SEL en Washington y Beltsville, Maryland, identificaron muchos insectos cada año que anteriormente eran desconocidos a la comunidad científica.

Aunque hay muchas polillas que barrenan los tallos, S. aranea es la primera en ser identificada entre los alimentadores de helecho en Asia, según Solis. La polilla es única en muchas maneras. Por ejemplo, su forma de oruga es semejante a la larva de algunos tipos de escarabajo.

La polilla tiene segmentos de armadura en su parte posterior semejante a aquellos en los escarabajos, pero diferente a lo que antes se ha visto en una polilla. Y la polilla adulta puede imitar arañas, una característica que ha llevado a su nombre científico, "aranea", así como su apodo extraoficial.

El descubrimiento amplía las posibilidades para el control biológico del helecho trepador del viejo mundo en EE.UU. Las plantas no son una plaga en su nativa Australia, Asia Sur, Asia Sudeste y África, posiblemente porque allí sus enemigos las mantienen controladas.

El entomólogo Robert Pemberton del Laboratorio de Investigación de Plantas Invasoras mantenido por ARS en Fort Lauderdale, la Florida, está cultivando S. aranea para ensayar su eficacia contra el helecho trepador del viejo mundo.

Científicos en el Laboratorio Australiano de Control Biológico mantenido por ARS en Brisbane – dirigido hasta recientemente por el entomólogo John Goolsby – y sus colegas desde 1998 han buscado en Asia Sudeste y Australia para los enemigos naturales de este helecho.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/17/2005
Footer Content Back to Top of Page