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Agricultural Research Service

Árboles de sombra pueden proteger las plantas de forraje / 11 de agosto 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Charlie Feldhake prepara para utilizar una cámara con lente hemisférico. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Imagen de 180 grados de la vegetación y el cielo por encima de un pasto de silvicultura. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El científico del suelo Charlie Feldhake usa un lente hemisférico para tomar una foto del dosel de árboles desde el fondo del bosque. Las imágenes ayudan a determinar la cantidad de la luz del sol que puede alcanzan las plantas en un sistema de silvicultura.

Árboles de sombra pueden proteger las plantas de forraje

Por Don Comis
11 de agosto 2005

Proveer un poco de sombra de árboles a las plantas de forraje, así como a los animales, puede ser provechoso para los granjeros, especialmente aquellos que cultivan terrenos menos productivos.

El científico de suelos Charlie Feldhake, el agrónomo Dave Belesky y el científico de animales Jim Neel del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están en su cuarto año de criar corderos en silvopastoreos de robles y coníferas. Silvopastoreos son combinaciones de forrajes y árboles creciendo juntos en el mismo terreno. Belesky encabeza el grupo de científicos en el Centro Apalache de Investigación de Sistemas de Granjería mantenido por ARS en Beaver, Virginia Occidental.

Los científicos han descubierto que algunas plantas crecen mejor bajo una sombra moderada en vez de en pastos abiertos tradicionales. Por ejemplo, Neel descubrió que el forraje que crece en sombra moderada contiene más proteína que los forrajes que crecen en el pasto abierto durante el calor de julio y agosto.

Silvopastoreos aparentemente ayudan a las plantas a tolerar la sequía y otras condiciones extremas de tiempo. Feldhake descubrió que esta protección incluye ayudando a las plantas de forraje a calentarse como dos semanas más temprano en la primavera y mantenerse suficientemente caliente tarde en el otoño para rechazar la escarcha severa por hasta dos semanas. Estos efectos son lo más grande bajo coníferas.

Esto significa que los silvopastoreos pueden proveer cuatro semanas adicionales de crecimiento de forraje y tiempo para apacentar. El calor adicional en las estaciones frescas viene de la radiación termal atrapada y devuelta por el dosel de los árboles.

Los silvopastoreos son diseñados cuidadosamente, desde el tamaño de los árboles hasta la cantidad y calidad de luz permitida a alcanzar el suelo del bosque. Los sitios tienen instrumentos para vigilar la luz, temperatura del suelo, velocidad del viento, precipitación y humedad del suelo.

La cantidad de luz permitida por la sombra a alcanzar las plantas de forraje tiene que ser exacta – ni demasiado ni insuficiente. Investigadores en otras regiones han descubierto que la festuca alta o el pasto ovillo cultivado en una sombra moderada rinde mejor que aquellos cultivados en sombra densa. Neel ha descubierto que las plantas de pasto crecen mejor en hasta 25 por ciento de sombra de árbol en la Región Apalache, la cual está frecuentemente nublada.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/11/2005
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