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Agricultural Research Service

Aumentar los nutrientes en melones podría aumentar los ingresos del cultivador / 9 de agosto 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

David LaGrange de la empresa Starr Produce y el fisiólogo de plantas Gene Lester (a la izquierda) del ARS examinan la calidad de melones crecidos comercialmente de plantas rociadas con potasio durante el crecimiento de la fruta. Enlace a la información en inglés sobre la foto
David LaGrange de la empresa Starr Produce y el fisiólogo de plantas Gene Lester (a la izquierda) del ARS examinan la calidad de melones crecidos comercialmente de plantas rociadas con potasio durante el crecimiento de la fruta.

Aumentar los nutrientes en melones podría aumentar los ingresos del cultivador

Por Alfredo Flores
9 de agosto 2005

Rociar el potasio en los melones durante su crecimiento en el campo aumenta los niveles del beta caroteno y vitamina C en la fruta, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) que están estudiando este método como una manera para desarrollar melones más nutritivos.

Los EE.UU. es uno de los productores y consumidores principales del melón en el mundo. El consumo total estadounidense por cabeza de melones ha aumentado por más de 23 por ciento durante los últimos 15 años, a casi 30 libras por persona en 2004.

Los melones son entre las frutas y verduras conocidas por sus niveles de vitaminas y minerales que promueven la salud humana. Ahora Gene Lester, un fisiólogo de plantas poscosechas en la Unidad de Investigación de la Calidad de Cosechas e Insectos de Fruta mantenida por ARS en Weslaco, Texas, quiere mejorar aún más los niveles de nutrientes en los melones.

Colaborando con los cultivadores más grandes del cantalupo y del melón dulce en Texas, Lester ha estudiado extensivamente la rociadura de potasio en los melones durante el crecimiento de la fruta. La formulación del potasio es relativamente simple, barata para usar, segura, fácilmente disponible, y puede ser combinada con tratamientos para combatir insectos o enfermedades, según Lester.

En estudios de invernadero y de campo con las variedades comerciales populares de melón, aplicar el potasio durante el desarrollo de la fruta aumentó significativamente el nivel de beta caroteno, uno de los antioxidantes dietéticos más poderosos. La aplicación foliar de potasio también ayudó al proceso de fotosíntesis de la planta, finalmente aumentando el contenido de azúcar en la fruta. Esto, por su parte, aumentó los niveles de la vitamina C y produjo un melón más dulce y más sabroso.

Lester también trabajó con Mike Grusak, un fisiólogo de plantas en el Centro de Investigación de Nutrición de Niños mantenido por ARS en Houston, Texas. Ellos colaboraron en un estudio de aplicaciones de calcio, para cantalupos y melones dulces en la vid, como un suplemento – o alternativo – para tratamientos poscosechas para mejorar la resistencia a enfermedades, preservar la calidad y aumentar la vida de estante. El potasio y el calcio se pueden aplicar juntos para producir un melón más firme y más nutritivo que puede tolerar un almacenaje más largo.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/9/2005
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