Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Removiendo las proteínas dañadas que anublan la visión / 2 de agosto 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Foto en primer plano del cristalino del ojo de una rata, el cual está desarrollando una catarata. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El cristalino del ojo de una rata, el cual está desarrollando una catarata.

Removiendo las proteínas dañadas que anublan la visión

Por Rosalie Marion Bliss
2 de agosto 2005

El consumo de una dieta rica en antioxidantes encontrados en frutas y verduras podría ayudar a evitar el fallo de un mecanismo importante que limpia las proteínas dañadas de los cristalinos del ojo, según una investigación financiada por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). La eliminación eficaz o la reparación de las proteínas dañadas dentro de los cristalinos del ojo es crucial para la transparencia continuada de los cristalinos.

Los bioquímicos Allen Taylor y Fu Shang, quienes son financiados por ARS, y sus colegas eran los primeros en observar este mecanismo, llamado la vía ubiquitina-proteasoma, en células dentro de los cristalinos, la retina y la córnea del ojo. Ellos reportaron sus hallazgos en varias revistas científicas revisadas por pares.

Taylor es el director del Laboratorio para la Investigación de Nutrición y Visión, donde él realizó los estudios con sus colegas. El laboratorio es parte del Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana sobre Envejecimiento, mantenido por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés) en la Universidad Tufts en Boston, Massachusetts.

Cuando los cristalinos del ojo acumulan demasiadas proteínas dañadas, esas áreas nubladas que desarrollan se llaman cataratas. Aunque hay un procedimiento exitoso para remover las cataratas, ellas todavía son la causa principal de ceguera mundialmente.

La vía ubiquitina-proteasoma ayuda a balancear una concentración saludable de proteínas dentro de las células. Ubiquitina es una proteína omnipresente que identifica las proteínas dañadas listas para removimiento, y se ata a ellas. Estas proteínas "conjugadas" luego se atan a los proteasomas, los cuales son enzimas que degradan proteínas. Los proteasomas entonces completan su función de quitar la basura molecular.

Pero moléculas altamente activas, llamadas radicales libres, que dañan células realmente atacan ubiquitina y otras proteínas sanas en el ojo. Ya que una vía ubiquitina-proteasoma sana puede ser dañada por una tensión oxidativa severa, los antioxidantes, tales como vitaminas C y E, y enzimas antioxidantes, tales como súperoxido dismutasa y catalasa, podrían tener un papel importante en proteger la vía.

Taylor y Shang ahora están estudiando cómo nutrientes antioxidantes podrían prolongar la actividad de la vía.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de agosto 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

Última Modificación: 8/2/2005
Footer Content Back to Top of Page