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Agricultural Research Service

Frutas y verduras recién cortadas mantenidas frescas por más tiempo / 1 de agosto 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Lea este articulo de la revista—en español—para encontrar más.

Olusola Lamikanra corta un melón sumergido en agua mientras la tecnóloga alimentaria Karen Bett-Garder prepara las muestras cortadas para análisis. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El químico Olusola Lamikanra corta un melón sumergido en agua mientras la tecnóloga alimentaria Karen Bett-Garder prepara las muestras cortadas para análisis.

Frutas y verduras recién cortadas mantenidas frescas por más tiempo

Por Erin Peabody
1 de agosto 2005

Gracias a nuevas tecnologías que están siendo desarrolladas por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), los aficionados de frutas y verduras recién cortadas posiblemente no necesitan soportar la molestia de pelar, cortar y tajar para disfrutar la óptima calidad en sus comidas favoritas.

A la misma vez que los estadounidenses están siendo animados a aumentar su consumo de verduras y frutas vistosas, investigadores del ARS están desarrollando métodos para asegurar la calidad de los productos agrícolas listos para comer. Se espera que su trabajo hará más fácil para que los consumidores consigan los alimentos saludables.

En el Centro de Investigación de la Región Sureña, mantenido por ARS en Nueva Orleáns, Luisiana, el químico Olusola Lamikanra ha desarrollado tres técnicas para aumentar la vida de estante de las frutas y verduras ya cortadas. Estos métodos deberían ayudar a ampliar el suministro de productos agrícolas cortados, los cuales son entre las categorías de alimentos que están creciendo rápidamente en popularidad en los supermercados estadounidenses.

Todos los métodos de Lamikanra tienen una sola meta: proteger los tejidos de la planta contra el daño causado por tensión.

Cuando las células de plantas detectan una herida cercana, como ocurre cuando el tejido se taja, la planta manda una variedad de señales eléctricas, químicas y hormonales. Estas señales inician reacciones de defensas que protegen la planta. Pero este tipo de señal también causa cambios evidentes en la textura y las propiedades químicas del tejido de la planta.

A como Lamikanra descubrió, un método para evitar el sistema alerta de la planta es tajar la fruta mientras debajo del agua. De este modo, los tejidos de la planta no detectan los cambios de presión que de otra manera acompañan la cortadura. El agua forma una barrera que previene el movimiento de líquidos fuera de los tejidos de la fruta o verdura cuando se cortan.

Tratamientos de calor y de luz ultravioleta también pueden ser usados para engañar el sistema defensivo de la planta y para mantener la fruta cortada más crujiente y sabrosa.

Karen Bett-Garber, una investigadora del ARS que dirige voluntarios en ensayos de sabor con melones cortados, confirma que los métodos nuevos si ayudan a mantener frescos los melones, con sus sabores más esenciales durando más tiempo.

Para aprender más sobre está investigación, vea la edición actual de la revista 'Agricultural Research'.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 8/1/2005
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