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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Científico del ARS es miembro de un grupo para el mejoramiento de la mandioca / 11 de julio 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Mujeres ganesas pelando la mandioca.
Estas mujeres ganesas están pelando la mandioca, el alimento principal de más de 40 por ciento de la gente en África.
Imagen cortesía de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Foto FAO/18293/P. Conti.

Dibujo de tallos y raíces de la mandioca
La mandioca.
Imagen cortesía del Instituto Internacional de Agricultural Tropical.

Científico del ARS es miembro de un grupo para el mejoramiento de la mandioca

Por Kim Kaplan
11 de julio 2005

La mandioca, una de las cosechas de alimento más importantes en África, está a punto de un gran mejoramiento en un proyecto que costará millones de dólares. Un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) es un miembro del grupo interdisciplinario que realizará este proyecto.

El biólogo molecular Edgar B. Cahoon del ARS tendrá la responsabilidad de aumentar las cantidades de las vitaminas A y E en la mandioca.

Cahoon es un miembro de la Unidad de Investigación de la Genética de Plantas, mantenida por ARS en el Centro Donald Danforth de Ciencia de Plantas ubicado en San Luis, Misurí. Allí, él colabora con los científicos del centro en el mejoramiento de plantas de cosechas.

La Universidad Estatal de Ohio está encabezando el proyecto del mejoramiento de la mandioca. Richard Sayre es líder del proyecto, llamado 'BioCassava Plus' en inglés, el cual costará 7.5 millones de dólares, continuará por cinco años, e involucrará 10 instituciones.

La Fundación Bill y Melinda Gates seleccionó BioCassavaPlus para recibir una de las subvenciones en su "Grandes Desafíos en la Salud Global", el cual es un programa con 450 millones de dólares en fondos. Este programa busca soluciones innovadoras para problemas de nutrición global.

La mandioca es la fuente principal de alimento para más de 250 millones de africanos -- como 40 por ciento de la población del continente de África. Es la cosecha más importante en África y la cuarta cosecha más importante en el mundo, y es relativamente fácil de cultivar en condiciones de sequía. La raíz feculenta de esta planta es una porción considerable de la dieta de casi 70 millones de personas mundialmente.

Pero las raíces de la mandioca tienen niveles bajos de proteína y varios micronutrientes.

Los investigadores del grupo desarrollarán plantas de mandioca que tienen niveles más altos de cinc, hierro, proteína y las vitaminas A y E, así como una larga vida de estante y resistencia al geminivirus. Otros participantes principales en el proyecto son Claude Fauquet, un experto en la mandioca, y Daniel Schachtman, un experto en nutrición de minerales, ambos con el Centro Danforth.

Después del desarrollo en EE.UU. de algunas variedades de la mandioca con niveles más altos de vitaminas A y E, las variedades serán cultivadas y ensayadas para su facilidad de producción y contenido de nutrientes en las condiciones de campo en África. Luego los cultivares exitosos de la mandioca serán lanzados a programas de crianza de plantas para incorporación en variedades acabadas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/11/2005
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