Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Produciendo algo útil del estiércol de las aves de corral / 7 de julio 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Renee Bigner pone estiércol de aves de corral en la tolva de un molino de bolitas, Kari Fitzmorris recoge las bolitas acabadas, e Isabel Lima mide la temperatura de las bolitas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La técnica Renee Bigner (tope) pone estiércol de aves de corral en la tolva de un molino de bolitas, mientras la química Kari Fitzmorris (frente) recoge las bolitas acabadas. La química Isabel Lima vigila el funcionamiento del molino midiendo la temperaturas de las bolitas con una sonda infrarroja.

Produciendo algo útil del estiércol de las aves de corral

Por Erin Peabody
7 de julio 2005

Un nuevo descubrimiento por los investigadores del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podría ser considerado el equivalente científico de transformar paja en oro. Ellos han convertido una materia desechada abundante -- el estiércol de las aves de corral -- en un producto valioso de filtración que puede limpiar las aguas contaminadas.

Y lo única necesario para hacer esta transformación impresionante: calor.

Isabel Lima y Wayne Marshall son investigadores en el Centro Regional de Investigación del Sur mantenido por ARS en Nueva Orleans, Luisiana. Ellos han descubierto que carbonizar el estiércol de aves de corral -- quemándolo en un ambiente sin oxígeno -- rinde una materia con un área superficial muy grande y calidades semejantes a una esponja, así que la materia es ideal para absorber contaminantes.

El problema del manejo y la eliminación de desperdicios animales es muy serio en muchos países. En EE.UU., los animales criados para comida producen como 350 mil millones de toneladas de estiércol anualmente.

Los granjeros pueden usar algo de ese estiércol rico en nutrientes para fertilizar sus campos. Pero los suelos fácilmente pueden llegar a ser demasiados saturados con el estiércol, causando la lixiviación del nitrógeno y fosforo sobrante a las vías fluviales y los ríos cercanos. Esto puede causar el crecimiento de algas y otros problemas ecológicos en las aguas.

Por sus investigaciones, Lima y Marshall esperaron descubrir un método para reducir la cantidad de desperdicios animales onerosos y quizás un uso nuevo y provechoso para el estiércol.

Sobrepasando las expectativas de los científicos, el estiércol carbonizado es un imán poderoso de contaminantes. Es especialmente capaz de agarrar los metales pesados de aguas residuales, tales como cobre, cadmio y cinc, que típicamente son difíciles de capturar.

Las materias carbonizadas para filtración también son atractivas porque su producción requiere menos energía comparada con los carbonos activados, el material estándar actualmente usado para filtrar contaminantes de aguas residuales.

Los científicos del ARS piensan que su material único de filtración puede ser usado en una variedad de situaciones de tratamiento de desperdicios. Ellos han producido bolitas, gránulos y polvos hechos de la materia carbonizada para utilización en estructuras diferentes de filtración, desde tanques de agua hasta columnas.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de julio.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/7/2005
Footer Content Back to Top of Page