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Agricultural Research Service

Cultivando un aceite de soya que es bueno para el corazón / 5 de julio 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Genetista Niels Nielson examina semillas de soya antes de sembrarlas como parte de un experimento. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Genetista Niels Nielson examina semillas de soya antes de sembrarlas como parte de un experimento. Las semillas han sido empapadas en una solución química para causar mutaciones en las plantas resultantes.

Cultivando un aceite de soya que es bueno para el corazón

Por Don Comis
5 de julio 2005

En dos años, usted podrá comprar por primera vez un aceite de soya no hidrogenado – es decir, sin grasas trans. Y para el 2009, usted podrá comprar un aceite de soya que rivalizará con el aceite de oliva por sus grasas monoinsaturadas.

Mejorar la calidad del aceite de soya es una prioridad principal de científicos del sector comercial y del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), tales como la bióloga Rae Ritchie y su colega, el genetista Niels Nielsen. Ambos trabajan en la Unidad de Investigación de la Producción de Cosechas y Control de Plagas mantenida por ARS en West Lafayette, Indiana.

Capitalizando en la tecnología que surgió del proyecto del genoma humano, el sector de legumbres, financiado por granjeros, ha formado la Iniciativa de Genómica de Cosechas de Legumbres. Una nueva herramienta genética se llama "Foco en Lesiones Locales Inducidas en Genomas" (TILLING por sus siglas en inglés). Esta herramienta hace posible cosechar los beneficios de ingeniería genética sin las desventajas reales o percibidas.

Entre los primeros beneficios del estudio de Ritchie y Nielsen con TILLING serán un aceite de soya que es bueno para el corazón, y soyas con más proteínas. Legumbres hipoalergénicas seguirán luego. Desde 2002, Ritchie y Nielsen han usado TILLING para crear líneas especiales de soya para cultivadores. Ellos las producen de la variedad de soya Williams 82 porque es el estándar para secuenciar el genoma de soya.

Estas líneas vienen de semillas con mutaciones inducidas que fueron reveladas por una protuberancia o lesión que ocurre en el sitio de una desigualdad entre el filamento mutante de ADN y un filamento normal. Las plantas cultivadas de las semillas entonces pueden ser ensayadas para ver cuáles de las funciones de gen han sido cambiadas por una mutación particular, ayudando a los cultivadores a rastrear los genes a sus funciones.

Para los estudios de alérgenos, Nielsen trabaja con el biólogo molecular Eliot Herman del ARS en San Luis, Misurí, y Rick Helm en el Instituto de Arkansas de Investigación del Hospital de Niños/Centro de Arkansas de la Nutrición de Niños en Little Rock.

Para aprender más sobre esta investigación, vea la revista 'Agricultural Research' de julio 2005:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jul05/genes0705.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 7/5/2005
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