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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Avispas miniaturas para combatir plagas de alimentos / 17 de junio 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Trichogramma deion
Larvas de la polilla india de la harina. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Foto superior: la avispa Trichogramma es cerca de medio milímetro de largo. Foto abajo: Larva de Plodia interpunctella, comúnmente conocida como la polilla india de la harina.
(Imagen de la avispa cortesía de P. Flinn)

Avispas miniaturas para combatir plagas de alimentos

Por Erin Peabody
17 de junio 2005

Es posible que algún día en el futuro, mientras que da un paseo por los pasillos de su supermercado local, legiones de avispas miniaturas estén en patrulla entre ustedes, vigilando los paquetes de cereales y cajas de avena.

Inocuas y casi invisibles, las avispas parasíticas son una manera eficaz y amigable con el medio ambiente para controlar las plagas serias de alimentos, según Paul Flinn, un biólogo con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Manhattan, Kansas. Flinn trabaja en el Centro de Investigación de Mercadeo y Producción de Grano en Manhattan. Uno de los insectos más problemáticos y costosos en las tiendas y los almacenes es la polilla india de la harina. Su larva puede infestar productos almacenados – tales como bolsas de grano, cereales de desayuno o comida de mascota – y hasta perforar el embalaje protector. Las polillas adultas femeninas son muy eficientes en su reproducción, poniendo hasta como 300 huevos en solamente una semana.

Tradicionalmente, las polillas han sido controladas con fumigantes químicos. Pero Flinn se preguntó si los enemigos naturales de la polilla – avispas en el género Trichogramma – podrían ser igualmente eficaces. Para investigar esta posibilidad, él se asoció con Matt Grieshop, quien recientemente completó su doctorado sobre este trabajo en la Universidad Estatal de Kansas en Manhattan.

Ellos descubrieron que T. deion, una avispa no más grande que una partícula de polvo, pudo encontrar, picar y acabar con los huevos de la polilla. Las avispas funcionaron mejor cuando los investigadores las lanzaron en ambientes bastantemente sencillos, donde los huevos de la polilla se colocaron en anaqueles o encima de los embalajes de productos.

Cuando las avispas Trichogramma se juntaron con otras avispas parasíticas minúsculas del género Habrobracon, los resultados eran aún mejor. Según Flinn, Trichogramma ataca los huevos de la polilla antes de que se puedan desarrollarse a las larvas dañosas. Habrobracon culmina el ataque matando la larva que se desarrolla de los huevos que Trichogramma no encontró.

Cultivadores han usado las avispas Trichogramma por décadas para controlar las plagas de afuera que atacan el algodón y otras cosechas, así que los insectos beneficiosos podrían ser disponibles inmediatamente para el sector del control de plagas.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/17/2005
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