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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Acidificar el suelo ayuda a las plantas a sacar los metales de cadmio y cinc / 14 de junio 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La planta 'alpine pennycress'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La planta 'alpine pennycress' no sólo medra en suelos contaminados con cinc y cadmio, sino también los limpia sacando los metales excedentes.

Acidificar el suelo ayuda a las plantas a sacar los metales de cadmio y cinc

Por Sharon Durham
14 de junio 2005

Acidificar el suelo contaminado con cadmio puede ayudar a la planta Thlaspi montanum montanum L. ('alpine pennycress' en inglés) a sacar aún más cadmio y cinc del suelo, reportan científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores.

El agrónomo Rufus Chaney de ARS y sus colegas Shengchun Wang y Scott Angle de la Universidad de Maryland han descubierto que bajar el pH del suelo—es decir, aumentando la acidez del suelo—puede maximizar la capacidad de alpine pennycress de sacar los metales cadmio y cinc del suelo.

Los científicos usaron una variedad particular de alpine pennycress que viene del sur de Francia. En su estudio, ellos aumentaron la acidez de dos suelos recogidos en campos diferentes cerca de una fundición de cinc en Palmerton, Pensilvania. Con la aplicación del azufre, ellos bajaron el pH de los suelos de un nivel neutro de 7 a un nivel ácido de como 4,7.

Los cientificos cultivaron alpine pennycress en los dos suelos por seis meses y luego analizaron los tejidos de las plantas. Mientras se bajó el pH del suelo, la concentración de cadmio en los brotes de las plantas aumentó. Pero si el pH del suelo se bajó a menos de 6, los suelos fueron tan ácidos que los rendimientos de alpine pennycress se redujeron.

Alpine pennycress puede concentrar el cadmio en sus hojas hasta 8.000 partes por millón. Cosechar la vegetación sobre la superficie del suelo cada año hace posible la reducción gradual de la concentración de cadmio en el suelo hasta niveles seguros. El costo de este método de remediación, llamado fitoextracción, es de 250 a 1.000 dólares por acre anualmente, según Chaney. Él trabaja en el Laboratorio del Abono de Animales y los Subproductos en Beltsville, Md.

El método alternativo de limpieza—quitar y reemplazar el suelo contaminado con suelo limpio—cuesta como 1 millón de dólares por acre. La mayoría de los suelos altamente contaminados puede ser considerada segura después de 3 a 10 años de fitoextracción, un método de limpieza muy eficaz con mucho menos costo. La tecnología será especialmente útil en limpiar los suelos de los arrozales de Asia, donde contaminación por los desperdicios de minas causa problemas de la salud humana debido al cadmio acumulado en los granos de arroz.

En 2000, la Universidad de Maryland solicitó una patente para el uso de alpine pennycress para la fitoextracción de cadmio del suelo, y una patente ha sido concedida en Australia. Actualmente no hay otras tecnologías semejantes para el uso de plantas en la remediación de suelos contaminados con cadmio.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/14/2005
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