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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Una técnica con tierra rara para rastrear la erosión / 10 de junio 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Foto en primer plano de seis pilas pequeñas de óxidos diferentes de tierra rara usados como trazadores en estudios de la erosión del suelo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Estos óxidos de tierra rara son usados como trazadores para determinar cuales de las partes de una cuenca están erosionando, y donde comienza la erosión. En el sentido de las agujas del reloj, del centro del top: praseodimio, cerio, lantano, neodimio, samario y gadolinio. En la foto de abajo, el sedimento que se colecta en un cobertizo de pruebas luego es analizado para detectar la presencia de trazadores de tierra rara.
Sedimento en el fondo de un campo se colecta en un cobertizo de pruebas y luego es analizado para detectar la presencia de trazadores de tierra rara. Enlace a la información en inglés sobre la foto

Una técnica con tierra rara para rastrear la erosión

Por Luis Pons
10 de junio 2005

Dos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) creen que elementos de tierra rara podrían ser la mejor herramienta para rastrear – e identificar fuentes de – la erosión costosa del suelo.

Al hidrólogo John Zhang y al ingeniero agrícola Mark Nearing del ARS les gustan estos compuestos porque pueden ser usados rápidamente, precisamente y con seguridad para rastrear erosión. Nearing introdujo la tecnología en EE.UU. desde China.

Elementos de tierra rara, los cuales tienen sus propios nichos en la Tabla Periódica de los Elementos, son en realidad abundantes en la corteza terrestre. Pero en el suelo se encuentran usualmente en cantidades minúsculas como oligoelementos. Según Zhang, si se quiere utilizar los elementos para rastrear la erosión, hay que poner una cantidad suficiente de los elementos en el suelo para que la concentración en el sedimento colectado sea como tres veces más que la concentración usual.

Zhang y Nearing mezclan los elementos con suelo y los distribuyen con un aparato semejante a una esparcidora de fertilizante. Luego, en el laboratorio, ellos detectan los elementos en el sedimento usando un procedimiento de espectrometría que usa una técnica nueva de extracción que ellos desarrollaron.

Hay 30 elementos de tierra rara. Los científicos están usando los siguientes óxidos lantánidos: lantano, cerio, praseodimio, neodimio, samario y gadolinio.

Los investigadores dicen que los elementos de polvo fino son una herramienta más eficaz para rastrear el movimiento del sedimento erosionado en vez de lo que es actualmente el trazador más usado: cantidades minúsculas del elemento radioactivo cesio (137Cs) que originó de los ensayos de bombas nucleares y se transmitió a través del paisaje por las corrientes atmosféricas del viento.

Los científicos comenzaron esta investigación cuando trabajaban en el Laboratorio Nacional de Erosión del Suelo mantenido por ARS en West Lafayette, Indiana. Zhang ahora trabaja en el Laboratorio de Investigación de Terrenos de Pasto mantenido por ARS en El Reno, Oklahoma, y Nearing trabaja en el Centro Suroeste de Investigación de Cuencas mantenido por ARS en Tucson, Arizona.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de junio 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/10/2005
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