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Agricultural Research Service

¿El cinc ayuda a combatir el cáncer de próstata? / 8 de junio 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

La genetista Liping Huang en su laboratorio. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los estudios por la genetista Liping Huang acerca del cinc y las células prostáticas podrían revelar más información acerca del papel de este nutriente en la salud de la próstata humana.

¿El cinc ayuda a combatir el cáncer de próstata?

Por Marcia Wood
8 de junio 2005

Científicos han sabido por décadas que el cinc podría jugar un papel importante en mantener la salud de la próstata -- la glándula del tamaño de una nuez en hombres -- que es ubicada detrás de la vejiga. Ahora, estudios encabezados por la genetista Liping Huang del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están proveyendo nuevos detalles acerca de cómo el cinc en comidas podría ayudar a prevenir la proliferación y diseminación de las células del cáncer de próstata.

El cáncer de próstata es la segunda causa más común de muerte relacionada con cáncer en los hombres estadounidenses.

Huang trabaja en el Centro Occidental de Investigación de Nutrición Humana, mantenido por ARS en Davis, California. Ella está investigando los papeles de proteínas transportadoras de cinc, las cuales mueven el cinc dentro de y fuera de células en tejido, tal como aquello en la próstata.

En una serie de experimentos de laboratorio, Huang y sus colegas compararon los niveles de cinc y proteínas transportadoras de cinc en algunas células cancerosas y no cancerosas de la próstata humana. Estas células se llaman células epiteliales. Luego, los científicos expusieron las células a una solución de cinc. Ellos descubrieron que las células cancerosas acumularon niveles más bajos de cinc comparadas con las células normales. Esto podría ser explicado por otro descubrimiento del grupo: las células cancerosas tuvieron niveles más bajos de una proteína transportadora de cinc conocida como ZIP1.

Aunque había otra proteína transportadora de cinc, llamada ZIP3, en las células cancerosas, no estaba en el lugar correcto.

En todo, los hallazgos indican que niveles reducidos de una proteína transportadora, ZIP1, y la ubicación incorrecta de otra, ZIP3, podrían tener un papel en el avance del cáncer de la próstata. Estos hallazgos preliminares son los primeros en proveer pruebas directas de las diferencias en los niveles y lugares de las proteínas transportadores de zinc en células epiteliales cancerosas y no cancerosas de la próstata.

Para los experimentos, Huang usó células con los mismos antecedentes genéticos. Diferencias en los antecedentes genéticos pudieron haber cambiado los resultados.

ARS, la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU., y los Institutos Nacionales de la Salud, parte del Departamento de la Salud y Servicios Humanos, están financiando la investigación.

Lea más sobre esta investigación en la revista 'Agricultural Research' de junio 2005.

Última Modificación: 6/8/2005
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