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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

De unos pocos antepasados salvajes, una cornucopia de cítricos / 6 de junio 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Varias frutas cítricas, tejidos vegetativos y semillas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Frutas, tejidos vegetativos y semillas muestran la diversidad de las accesiones cítricas del Repositorio Nacional de Germen Plasma Clonal de los Cítricos y Dátiles.

De unos pocos antepasados salvajes, una cornucopia de cítricos

Por Erin Peabody
6 de junio 2005

La mitad del pomelo espolvoreado con azúcar, tajadas de mandarina mezcladas en una ensalada verde, tajadas agrias de limón o una naranja navel clásica: Hay probablemente suficiente tipos de la fruta cítrica para satisfacer cualquier personalidad o preferencia.

Pero los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Riverside, California, quienes recientemente evaluaron sus colecciones extensas de la fruta cítrica de todo el mundo, han descubierto que a pesar de la lista larga de frutas cítricas aparentemente distintas y diferentes, la mayoría de los tipos más conocidos a nosotros son híbridos que comenzaron de solamente unas pocas especies de cítricos salvajes.

Para sus estudios, un grupo de investigadores dirigido por el horticultor Robert Krueger exploró los genes de casi 1.000 accesiones cítricas incluyendo semillas, fruta, árboles vivos y polen mantenidas en invernaderos y huertos en la Universidad de California-Riverside (UCR por sus siglas en inglés).

Ellos querían determinar la verdadera diversidad genética de la colección identificando las accesiones duplicadas y vinculando aquellas que son genéticamente semejantes.

Los investigadores crearon 13 nuevos marcadores moleculares para ayudarlos a rastrear las semejanzas genéticas de las accesiones. Iguales a los marcadores usados en los casos forenses para determinar las líneas paternas, los marcadores les permiten a los científicos a identificar relaciones entre los numerosos especímenes cítricos y agrupar j los más estrechamente relacionados.

Junto con Mikeal Roose del Departamento de Botánica y Ciencia de Plantas de UCR y Noelle Barkley, una anterior estudiante graduada de UCR, Krueger descubrió que la mayoría de la diversidad genética de los cientos de accesiones cítricas de la colección fue encontrada solamente en como 50 accesiones.

Según el líder de investigación Richard Lee del ARS, este subconjunto relativamente pequeño probablemente representa mucho de la diversidad del genoma cítrico entero. El estudio de este conjunto ayudará a los investigadores a identificar más eficientemente los genes cítricos valiosos relacionados a la resistencia a plagas y enfermedades y a los niveles altos de nutrientes.

Además de la función de investigación, la colección cítrica del ARS es una fuente esencial para salvaguardar especímenes cítricos raros y silvestres, especialmente ante la presión de la creciente intrusión que enfrenta las arboledas cítricas nativas en Asia sudeste.

Lea más sobre la investigación en la revista 'Agricultural Research' de junio 2005.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 6/6/2005
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