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Nuevo trigo ceroso ensayado para el lanzamiento al público / 25 de mayo 2005 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Cosecha de trigo en la región Palouse. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Cosecha de trigo en la región Palouse.

Nuevo trigo ceroso ensayado para el lanzamiento al público

Por Jan Suszkiw
25 de mayo 2005

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están ensayando un trigo suave blanco de primavera, el cual tiene un tipo de almidón que podría abrir la puerta a nuevos usos alimentarios. Esta es la esperanza de Craig Morris, un químico de cereales que desarrolló el trigo nuevo, llamado 'Penawawa-X', en el Laboratorio Occidental de Calidad de Trigo mantenido por ARS en Pullman, Washington.

En Washington y otros estados del Pacífico Noroeste, el trigo suave blanco es típicamente cultivado para hacer galletas, bizcochos, fideos udon, pan plano y otros productos horneados de Asia o de Oriente Medio. El almidón del trigo consiste en dos tipos del polímero de glucosa: una forma con ramas, llamada amilopectina, y otra forma de cadena recta, llamada amilosa.

Según Morris, quien dirige el laboratorio del ARS, Penawawa-X sería uno de los primeros trigos suaves blancos comerciales de la primavera con 100 por ciento de su almidón en forma de amilopectina, una característica conocida como "cerosa entera". Con sta característica, el almidón forma una pasta en temperaturas bajas y se hincha con más agua que los almidones de trigo regular o parcialmente ceroso (aquellos que contienen menos de 25 por ciento de amilosa).

Geles de almidón ceroso no pierden agua cuando congelados y deshelados. Agentes que aumentan el volumen de alimentos, materiales que alargan el tiempo de durabilidad, y substituciones por manteca son algunos usos potenciales previstos para los almidones con cerosa entera, incluyendo aquellos del arroz, maíz y cebada.

Morris desarrolló Penawawa-X usando técnicas convencionales de cultivación de plantas que le permitió a combinar tres formas deficientes del gene para el almidón sintasa unida a gránulo (GBSS por sus siglas en inglés), el cual es la enzima responsable para la producción de amilosa. Ya que las formas deficientes no pueden producir GBSS, tampoco pueden producir amilosa. Además de nuevos usos alimentarios, el almidón de cerosa entera podría tener aplicaciones industriales, quizás como adhesivos.

Para identificar usos posibles, el laboratorio de Morris envió unas docenas de muestras del trigo Penawawa-X a panaderos, molineros, empresas alimentarias y otros. Mediante un acuerdo de investigación y desarrollo cooperativo, una empresa está explorando el uso comercial de almidón, harina, salvado y otros componentes del trigo.

Ensayos de campo en varios estados ahora están en curso para generar datos necesarios sobre rendimientos y otras características para poder registrar Penawawa-X en la revista 'Crop Science' (Ciencia de Cultivos) y para lanzarlo al público.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

Última Modificación: 5/25/2005
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